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  • レッズがナショナルズから通算64勝右腕・ロアークを獲得

    2018.12.13 10:10 Thursday

     日本時間12月13日、レッズはナショナルズと1対1の交換トレードを成立させ、25歳の右腕、タナー・レイニーとの交換で今季9勝、通算64勝をマークしている32歳の右腕、タナー・ロアークを獲得したことを発表した。今オフ、先発投手の補強に向けて精力的に動いているレッズは、ロアークを獲得したあとも、ダラス・カイケル、マーカス・ストローマン、マット・ハービーといった先発投手の獲得に向けて動いているようだ。

     レッズが獲得したロアークは、2014年に15勝、2016年に16勝をマークするなど、ナショナルズの強力先発ローテーションの一角を担ってきた右腕である。今季は31試合(うち30先発)に登板して9勝15敗、防御率4.34と不本意な成績に終わったものの、180回1/3を投げるなど、先発ローテーションの一角として最低限の役割は果たした。前述のとおり、2014年と2016年に「15勝以上&防御率2点台」をマークした実績があり、復調すればレッズにとって大きな戦力となるだろう。

     一方、ナショナルズへ移籍するレイニーは、今季メジャーデビューを果たしたばかりのリリーフ右腕である。メジャーでは8試合に登板して防御率24.43、WHIP3.57と悲惨な成績に終わったものの、AAA級では44試合で7勝2敗、3セーブ、9ホールド、防御率2.65、奪三振率11.47の好成績をマーク。A+級とAA級でプレイした2017年には奪三振率15.10をマークするなど、三振奪取能力は非常に高く、制球難(今季AAA級で与四球率6.18)さえ克服できれば大化けが期待できそうだ。

  • レイズに大きな戦力が加入 モートンと2年契約で合意

    2018.12.13 09:50 Thursday

     交渉状況に詳しい複数の関係者が伝えたところによると、レイズはチャーリー・モートンと2年契約を結ぶことで合意に至ったようだ。現在35歳のモートンは直近2シーズンで計55試合に先発し、防御率3.36(リーグ10位)、被打率.220(同7位)、364奪三振(同8位タイ)をマーク。今オフのフリーエージェント先発投手市場において目玉の1人となっていたが、意外にも、「オープナー戦法」の本格採用で球界を驚かせたレイズがモートン獲得に成功した。

     今季のモートンは、アストロズが誇る強力先発ローテーションの一角として30試合に先発し、15勝3敗、防御率3.13、201奪三振の好成績をマーク。今季終了後の現役引退を示唆していた時期もあったが、これだけの好成績を残す投手を他球団が放っておくわけもなく、複数球団による争奪戦が展開されていた。アストロズとの再契約が有力視されていたものの、獲得に成功したのはレイズだった。

     モートンの加入により、レイズは今季サイ・ヤング賞に輝いたブレイク・スネル、成長株のタイラー・グラスナウ、そしてモートンで先発ローテーションの3枠は確定。残りの2枠については、今季同様に「オープナー戦法」を採用する可能性もあるが、有望株のブレント・ハニーウェルとホゼ・デレオンがトミー・ジョン手術から復帰する見込みであり、現時点では流動的な状況だ。

     なお、レイズはポストシーズン進出のための補強として、次はネルソン・クルーズなど打線の中軸を任せることのできる強打者の獲得を目指しているようだ。

  • ヤンキースがハップと3年契約で合意へ 先発補強終了か

    2018.12.13 09:40 Thursday

     MLB公式サイトに入った情報によると、ヤンキースは今季17勝をマークした36歳の左腕、J.A.ハップと3年契約を結ぶことで合意目前となっているようだ。ハップにはアストロズ、ブルージェイズ、フィリーズ、レンジャーズ、レッズなども興味を示していたが、大半のオファーが2年契約。ハップは3年契約を求めており、3年契約を提示したヤンキースが争奪戦を制したようだ。

     今季のハップはブルージェイズでの20先発で10勝6敗、防御率4.18をマークしたあと、ヤンキースへ移籍し、移籍後は11先発で7勝0敗、防御率2.69と見事な活躍。シーズン通算では2016年の20勝に次ぐ自己2位の17勝をマークし、ヤンキースのワイルドカード獲得に大きく貢献した。シーズン終了後、ハップはヤンキースとの再契約を望んでいることを明らかにしていたが、その願いが叶った格好だ。

     今オフ、ヤンキースのブライアン・キャッシュマンGMは先発投手の補強を最優先課題に挙げていたが、CCサバシアと再契約を結び、マリナーズとのトレードでジェームス・パクストンを獲得。そして、ラストピースとしてハップとの再契約にこぎつけ、先発投手の補強を完了させた。ルイス・セベリーノ、田中将大、パクストン、ハップ、サバシアと好投手が並ぶ先発ローテーションは、右腕が2人、左腕が3人と左右のバランスも取れており、打倒・レッドソックスを目指すヤンキースにとって大きなストロング・ポイントとなりそうだ。

  • ノバ放出のパイレーツ 右腕・ライルズと1年契約

    2018.12.12 17:10 Wednesday

     イバン・ノバをホワイトソックスへ放出し、ノバの来季年俸850万ドルを浮かせることに成功したパイレーツ。ニール・ハンティントンGMは浮いた予算を「他のエリアに投入する」と発言していたが、その第1弾としてフリーエージェントの右腕、ジョーダン・ライルズと1年契約を結ぶことで合意に至った。ライルズはこれまでのキャリアと同様に、先発またはロングリリーフとして起用されることになりそうだ。

     今季のライルズはパドレスとブリュワーズで8先発を含む35試合に登板して87回2/3を投げ、3勝4敗、2ホールド、防御率4.11、84奪三振をマーク。与四球率は前年に引き続いて2個台(2.87)をキープした一方、奪三振率8.62は自己ベストを大きく更新し、その結果、K/BB3.00も自己ベストの数字だった。特に後半戦は防御率3.31、被打率.203と安定したピッチングが見られたが、これにはカーブの投球割合を大きく増やし、速球を効果的に使えるようになったことが影響しているようだ。

     ライルズはノバの穴を埋める先発ローテーション候補の1人となり、マイナーオプションが切れているニック・キングハムやスティーブン・ブロールトと先発ローテーションの1枠を争うことが予想されている。ハンティントンGMはかつてのA.J.バーネットやフランシスコ・リリアーノ、エディンソン・ボルケスのようにフリーエージェント市場で「お買い得物件」を見つけることを狙っているものの、補強が上手くいく保証はなく、今季レイズが本格採用した「オープナー戦法」を取り入れる可能性があることを示唆している。その場合にはライルズ、キングハム、ブロールトらが有力なオープナー候補になりそうだ。

     パイレーツの先発ローテーションはジェイムソン・タイオン、クリス・アーチャー、トレバー・ウィリアムス、ジョー・マスグローブで4枠はほぼ確定。残りの1枠をライルズらが争うものの、トップ・プロスペクトのミッチ・ケラーがシーズン途中にメジャー昇格を果たす見込みであり、それまでのおよそ半年を「オープナー戦法」で凌ぐ可能性もある。いずれにしても、ライルズの加入はパイレーツに様々な選択肢を与えたと言えそうだ。

  • ブルージェイズがトゥロウィツキーを解雇 契約残り3800万ドル

    2018.12.12 16:00 Wednesday

     トロイ・トゥロウィツキーがブルージェイズの一員として過ごす時間が終わりを迎えた。日本時間12月12日、ブルージェイズはオールスター・ゲーム選出5度の実績を誇る元スター遊撃手・トゥロウィツキーを解雇したことを発表。トゥロウィツキーとブルージェイズの契約はあと2年残っており、2021年の契約は球団に選択権のあるオプションとなっていたが、ブルージェイズは残り2年3400万ドルの年俸と2021年の球団オプションのバイアウト400万ドルを全額負担する。

     先日、ブルージェイズのロス・アトキンスGMはトゥロウィツキーが正遊撃手として140試合以上に出場し、平均以上のパフォーマンスを見せるためには「期待以上のものが必要である」と発言し、トゥロウィツキーを正遊撃手として起用することに否定的な見解を示していた。最終的にアトキンスはトゥロウィツキーの解雇を決断。一塁にジャスティン・スモーク、二塁にデボン・トラビス、三塁にブランドン・ドルーリー、遊撃にルルデス・グリエルJr.と内野の各ポジションにはレギュラー級の選手がおり、内野のユーティリティとしてリチャード・ウーレイナ、メジャー未昇格のトップ・プロスペクトとしてブラディミール・ゲレーロJr.が控えるなかで、チーム内にトゥロウィツキーの居場所を見つけることができなかったようだ。

     トゥロウィツキーは故障により2017年に66試合しか出場できず、今季は全休。フルシーズン、メジャーリーガーとして活躍できるかという点には大いに疑問が残る。しかし、ブルージェイズが総額3800万ドルの契約を残してトゥロウィツキーを解雇したことにより、次にトゥロウィツキーと契約する球団は、実質的にメジャー最低保証年俸でトゥロウィツキーを雇うことができるため、獲得に興味を示す球団はあるはずだ。トゥロウィツキーは正遊撃手という地位にこだわらず、他のポジションへの転向も受け入れる姿勢を示しており、トゥロウィツキーのメジャー生活における新たなチャプターが幕を開けそうな気配だ。

  • レンジャーズとカージナルスが控え選手同士の交換トレード

    2018.12.12 13:15 Wednesday

     日本時間12月12日、レンジャーズとカージナルスによる控え選手同士の1対1の交換トレードが成立し、レンジャーズはパトリック・ウィズダム、カージナルスはドリュー・ロビンソンを獲得した。両選手ともマイナーではまずまずの好成績を残しているものの、メジャーでは主力選手とポジションが重なり、思うように出場機会を得ることができなかった。レンジャーズはエイドリアン・ベルトレイの現役引退により内野手の層がやや薄くなっており、カージナルスはチーム全体として左打者が不足しているため、両選手とも新天地での出場機会増が期待されている。

     レンジャーズが獲得したウィズダムは27歳の内野手で、本職の三塁のほか、一塁を守ることもできる。昨季はAAA級で31本塁打、89打点、OPS.817をマークしたものの、打率.243という確実性のなさが嫌われてメジャー昇格を果たせず、今季はAAA級で打率.288、15本塁打、OPS.843と確実性を上げ、メジャーでも32試合に出場して4本塁打、OPS.882をマークした。カージナルスは一塁と三塁にマット・カーペンター、ホゼ・マルティネス、ジェッド・ジョーコといった主力打者がおり、さらに今オフにはトレードでポール・ゴールドシュミットも獲得したため、ウィズダムの出場機会は完全に失われ、トレードでの放出に至った形だ。

     一方のロビンソンは26歳のユーティリティ・プレイヤーであり、メジャーでは一塁を除く内外野6ポジションでの出場経験がある。メジャー2年間で95試合に出場して打率.204、9本塁打、OPS.667にとどまっているものの、AAA級では2016年にOPS.830、2017年にOPS.863、今季はOPS.948と着実に成長を遂げている。今季はメジャーでの125打席で57三振を喫するなど、三振の多さが課題となっているが、この点さえ克服できれば、カージナルスでは貴重な左打者であり、内外野の複数ポジションを守れることもあって、一定の出場機会を得ることになりそうだ。

  • ホワイトソックスが先発補強 パイレーツからノバを獲得

    2018.12.12 12:30 Wednesday

     ホワイトソックスはパイレーツとのトレードを成立させ、先発投手の補強に成功した。日本時間12月12日、ホワイトソックスはパイレーツにマイナー右腕のジョルディ・ロサリオとインターナショナル・ボーナスプール50万ドルを放出し、通算78勝の実績を誇る31歳の右腕、イバン・ノバを獲得。ノバは2016年オフにパイレーツと3年2600万ドルの契約を結んでおり、来季が契約最終年となる(ホワイトソックスの負担額は920万ドルほど)。

     来季の先発ローテーション定着を期待されていた有望株右腕、マイケル・コペックがトミー・ジョン手術を受け、今季チーム最多の204回2/3を投げたジェームス・シールズがフリーエージェントとなっているため、先発投手の補強が急務だったホワイトソックス。ノバはカルロス・ロドン、レイナルド・ロペス、ルーカス・ジオリトらとともに先発ローテーションの一角を担う見込みだ。

     ノバはキャリアを通じて190イニング以上を投げたシーズンは1度もないものの、大きな故障もなく、3年連続で26先発以上、9勝以上、161イニング以上、防御率4.15前後をマークしている「計算できる先発投手」である。球威に長けているわけではなく、本塁打の出やすいギャランティード・レート・フィールドを本拠地とするホワイトソックスでは被本塁打がさらに増える(昨季29本、今季26本)ことが懸念されるが、3年連続で与四球率2.00未満という制球力はホンモノ。シールズの穴埋め役として、1年間ローテーションを守ってくれれば御の字といったところだろう。

     心配なのは、今季ホームでの14先発では防御率2.99と好投していたのに対し、アウェイでは15先発で防御率5.42と打ち込まれていた点だ。また、ホワイトソックスは今季のマイナー最優秀投手に選出されたディラン・シーズの来季中のメジャー昇格が予想されており、ノバが開幕から好成績を残している場合は、シーズ昇格に伴ってシーズン途中でノバの放出に動く可能性もありそうだ。

  • フィリーズが元MVP・マカッチェンを3年契約で獲得

    2018.12.12 12:00 Wednesday

     フィリーズがナ・リーグMVP受賞歴のある外野手の獲得に成功した。とは言っても、フィリーズが獲得したのはブライス・ハーパーではない。フィリーズが獲得に成功したことが報じられているのは、長年パイレーツの看板選手として活躍し、2013年にナ・リーグMVPに選出されたアンドリュー・マカッチェンだ。MLB公式サイトに入った情報によると、フィリーズとマカッチェンは総額5000万ドルの3年契約で合意。ジ・アスレチックは4年目が球団オプションになっていることを伝えている。

     パイレーツの主力選手として9年間プレイしたマカッチェンは、昨オフにトレードでジャイアンツへ移籍。今季はジャイアンツで130試合に出場して打率.255、15本塁打、55打点、OPS.772をマークしたあと、8月末のトレードでヤンキースへ移籍し、ヤンキースでは25試合に出場して打率.253、5本塁打、OPS.892をマークした。コンスタントに打率3割をクリアしていた全盛期と比較すると今季の成績は物足りないものの、2チーム合計で155試合に出場して20本塁打、95四球、OPS.792というのは決して悪い数字ではない。フィリーズもそのあたりに目を付けていたのだろう。

     マカッチェンはフィリーズでは左翼手としての起用が中心になると見られている。今季の正左翼手だったリーズ・ホスキンスは守備防御点-24という拙守で足を引っ張り、今オフに正一塁手のカルロス・サンタナがトレードでマリナーズへ放出されたことにより、一塁に戻ることが決定。それに伴い空席となった左翼にマカッチェンが入る形となる。要するに、マカッチェンは今季161試合に出場して打率.229、24本塁打、OPS.766だったサンタナの穴を埋める戦力としてフィリーズに迎え入れられたわけだ。

     よって、マカッチェン獲得によりフィリーズがハーパー争奪戦から撤退するわけではなく、フィリーズは引き続きハーパーとマニー・マチャドの獲得を目指している。その一方で、マカッチェンの加入により外野が人員過剰気味となるため、オドゥベル・ヘレーラやニック・ウィリアムスのトレードが検討させる可能性もありそうだ。

  • カブス・ベンチコーチのハイドがオリオールズ監督就任へ

    2018.12.12 11:30 Wednesday

     ラスベガスで行われているウィンター・ミーティングの2日目、関係者がMLBネットワークのケン・ローゼンタールに伝えたところによると、メジャー30球団で唯一監督の座が空席となっているオリオールズは、ブランドン・ハイドを新監督に任命するようだ。ハイドは現在カブスのベンチコーチを務めており、今のところ、オリオールズとカブスからの正式な発表はない。オリオールズのマイク・エリアスGMも現時点ではハイドの新監督就任を否定しているが、すでに複数のメディアが報じており、ハイド新監督の誕生は秒読み段階に入っていると見られる。

     現在45歳のハイドは、2012年にマイナーのフィールド・コーディネーターとしてカブスに加わり、昨オフに一塁ベースコーチからベンチコーチへ配置転換された。カブスに加入する以前には、マーリンズでマイナー球団の監督とメジャーのベンチコーチ(2010~2012年)を務めた経験もある。

     今オフ、ハイドはエンゼルス、ブルージェイズ、ツインズの新監督候補にも挙げられていたが、これらの球団はすでに新監督を決定。その後、ロッキーズ・ベンチコーチのマイク・レドモンド、ナショナルズ・ベンチコーチのチップ・ヘイル、ロイヤルズ・捕手コーチのペドロ・グリフォル、ダイヤモンドバックス・選手育成部長のマイク・ベル、インディアンスやナショナルズで監督経験のあるマニー・アクタとともに、オリオールズ新監督の最終候補6名にリストアップされていた。

     もし、ハイドが正式にオリオールズ新監督に就任することになれば、カブスは2年連続でベンチコーチを失うことになる。昨オフのカブスは、ベンチコーチのデーブ・マルティネスがナショナルズの監督に就任したため、ハイドを一塁ベースコーチからベンチコーチへ配置転換していた。

     今季のオリオールズは115敗を喫する最悪のシーズンを過ごし、アストロズから移ってきたエリアス新GMのもとでチーム再建を進めている。ハイドには再建期真っ只中のチームにおいて難しい舵取りを迫られるなか、手腕を発揮することが期待されている。

  • ヤンキース ハーパーから撤退&マチャドとは交渉継続か

    2018.12.11 15:10 Tuesday

     今オフのフリーエージェント市場は数年前から大きな注目を浴びており、ブライス・ハーパーとマニー・マチャドがともにヤンキースのピンストライプのユニフォームに袖を通すことを夢見る者もいた。しかし、ヤンキースのブライアン・キャッシュマンGMは事態を極めて冷静に捉えている。ヤンキースの最大の補強ポイントは先発投手であり、トミー・ジョン手術により長期離脱が予想されるディディ・グレゴリアスに代わる遊撃手も必要。その一方で、外野手は人員過剰気味となっている。それらを踏まえ、キャッシュマンはマチャドとの契約交渉を継続し、ハーパー争奪戦には加わらないことを示唆した。

     キャッシュマンは「我々には無限にお金があるわけではない。我々は今、先発投手を探している。最初は2人必要だったけれど、(ジェームス・パクストンを獲得したため)あと1人になった。それに加え、ディディ・グレゴリアスの離脱にどのように対処するかを考えている。さらに、ブルペンの補強も検討している。オフシーズンに入ってから、外野手を探しているなんて一度も言ったことがないんだ。なぜハーパーについて尋ねる人がいるのか不思議だよ」とコメント。この発言から判断する限り、キャッシュマンはハーパー争奪戦に加わるつもりは全くないようだ。

     ヤンキースの外野にはブレット・ガードナー、アーロン・ヒックス、アーロン・ジャッジ、ジャンカルロ・スタントンと4人のレギュラークラスがおり、実績十分のジャコビー・エルズベリーと有望株のクリント・フレイジャーも故障からの復活を目指している。少なくとも外野にはハーパーが割って入る余地はない。また、一部ではヤンキースが一塁手としてハーパーを獲得する可能性も指摘する者もいたが、「一塁手に対してそれほどの(=ハーパーが希望しているほどの)金額を払うつもりはない」とキャッシュマンはその可能性を完全に否定。ヤンキースの一塁はルーク・ボイトとグレッグ・バードの2人体制が採られることになりそうだ。

     一方で、キャッシュマンはマチャドの代理人であるダン・ラザーノと交渉を行ったことを認め、今後も交渉を続けていく方針であることを明らかにした。ハーパー争奪戦からのヤンキースの撤退、マチャド争奪戦へのヤンキースの本格参入により、両選手の市場はこれから大きく動き始めるに違いない。

  • メッツがリアルミュート獲得に向けて三角トレードを模索か

    2018.12.11 14:30 Tuesday

     ウィンター・ミーティング初日、メッツのブロディ・バンワグネンGMはマーリンズのJ.T.リアルミュートの獲得に向けて精力的に動いた。故障がちな正捕手、トラビス・ダーノウのパフォーマンスに満足していないメッツは今オフ、捕手のグレードアップを目指しており、補強リストの最上位にはリアルミュートの名前がある。バンワグネンはメッツとマーリンズによる2球団でのトレードではなくヤンキースも巻き込み、ヤンキースに先発ローテーションの軸の1人であるノア・シンダーガードを放出する可能性も含めて、三角トレードの実現を模索しているようだ。

     メッツはマーリンズとのリアルミュート獲得交渉において、アメッド・ロサリオ、マイケル・コンフォート、ブランドン・ニモといったすでにメジャーの舞台で実績を残しつつある若手選手を放出することを要求された。やや人員過剰となっている外野はともかく、ロサリオはメッツの将来を担う貴重な若手遊撃手であり、バンワグネンは「補強ポイントを1つ埋めるために別の穴を作るようなことはしない」とロサリオ放出の可能性を明確に否定している。そこで浮上したのが先発投手を欲しているヤンキースにシンダーガードを放出し、ヤンキースの有望株をマーリンズへ送るという三角トレードだ。

     ヤンキースはマイナーに在籍している有望株の層が厚く、現時点ではクリント・フレイジャー、ジョナサン・ロアイシガ、マイク・キング、チャンス・アダムスといった名前が交換要員の候補として取り沙汰されている。シンダーガードの穴を埋める先発投手として、ソニー・グレイをメッツへ放出する可能性もあるようだ。シンダーガードを獲得できるのはヤンキースにとって非常に魅力的であり、マーリンズが自軍が獲得する有望株に納得できれば、一気に三角トレードが成立に向かう可能性もある。

     もちろん、メッツは必ずしもリアルミュートを獲得しなければならないわけではなく、フリーエージェント市場にはヤスマニ・グランダル、ウィルソン・ラモス、マーティン・マルドナードといった好捕手がまだ残っている。世間を揺るがす大型三角トレードが成立するのか。あるいは現実的な路線として他の捕手の獲得を狙うのか。マリナーズとの大型トレードを成立させたばかりのメッツが、引き続き今オフの主役となっている。

  • マリナーズがカワート獲得 「二刀流」での起用を検討か

    2018.12.11 13:15 Tuesday

     ウィンター・ミーティング初日、マリナーズのジェリー・ディポートGMはエンゼルスからウエーバーでケイレブ・カワート内野手を獲得するにとどまったが、この動きが少なからず球界に驚きをもたらした。なぜなら、カワートの獲得を発表したマリナーズがカワートを「内野手兼投手」として紹介したからだ。マリナーズは高校時代に好投手として活躍したカワートを「二刀流」で起用する計画を立てているようだ。

     現在26歳のカワートは、メジャー4年間で通算162試合に出場しているが、守ったポジションは出場試合数の多い順に三塁(102試合)、二塁(59試合)、一塁(6試合)、遊撃(5試合)、左翼(4試合)の5つだけ。マイナーではこの5ポジションに加えて右翼での出場経験もあるが、投手としての出場機会は1度もない。それも当然であり、高校時代に投手として活躍したカワートは、プロ入りする際に野手一本で勝負することを選択したのだ。

     メジャーでは内外野の5ポジションをこなし、ユーティリティ・プレイヤーとして一定の出場機会を得ているカワートだが、通算打撃成績には345打数61安打(打率.177)、6本塁打、OPS.534と寂しい数字が並んでいる。今季もAAA級では打率.287、6本塁打、OPS.791をマークしたが、メジャーの投手には打率.134、1本塁打、OPS.451と全く歯が立たなかった。カワートは直近の6週間にわたってエンゼルスの投手プログラムに参加しており、それも踏まえてマリナーズはカワートを投手を含めた「スーパー・ユーティリティ」として起用することを検討しているようだ。

     三塁と二塁を中心に内野の4ポジション、外野の両翼、さらには投手として敗戦処理までこなすことのできる選手がいれば、ロースターには大きなフレキシビリティが生まれることになる。今季はレイズの「オープナー」本格採用など、選手起用に新たなトレンドが生まれたシーズンだったが、マリナーズもロースター枠のフル活用に向けて動き始めたようだ。

  • タイガースが通算43勝の31歳右腕・ロスと1年契約

    2018.12.11 12:25 Tuesday

     日本時間12月11日、タイガースは通算43勝の実績を誇る31歳の右腕、タイソン・ロスと1年契約で合意に至ったことを発表した。MLBネットワークのケン・ローゼンタールが契約合意を最初に報じたが、ローゼンタールによると年俸575万ドルに出来高がついた1年契約だという。タイガースは先週、通算54勝の29歳左腕、マット・ムーアを1年250万ドルで獲得しており、それに続く先発投手の補強となった。

     パドレス時代の2014年に13勝14敗、防御率2.81、195奪三振の好成績をマークしてオールスター・ゲームに選出された経験のあるロスだが、2016年は胸郭出口症候群の影響によりわずか1試合しか登板できず、レンジャーズへ移籍した2017年も49イニングを投げて防御率7.71という悲惨な成績に終わった。パドレスに復帰した今季は22度の先発登板で6勝9敗、防御率4.45をマークし、シーズン途中に移籍したカージナルスでは先発で1試合、リリーフで8試合に登板して防御率2.73をマーク。最悪の時期を脱し、復活の兆しを感じさせるシーズンとなった。

     タイガースが狙っているのは、今季のマイク・ファイアーズのように、復活の可能性がある投手を獲得してシーズン途中で「転売」することだ。ロスは2ケタ勝利2回、ムーアは2ケタ勝利3回の実績を誇っており、両者が復活を遂げるようであれば、7月末の「ノン・ウエーバー・トレード・デッドライン」において魅力的なトレード候補となるだろう。ただし、今季のタイガースはファイアーズの「転売」には成功したものの、フランシスコ・リリアーノは低調で需要がなく、トレードすることができなかった。「転売」は必ず成功するわけではないのだ。

     再建期に突入しているタイガースがロスやムーアに求めるのは、前半戦はイニング・イーターとしてできるだけ多くのイニングを稼いだうえで好成績を残し、7月ないし8月のトレード市場で若手有望株との交換要員になることだ。今季、復活の兆しを感じさせたロスは、その期待に応えることができるだろうか。

  • 元レッズの韋駄天・ハミルトンがロイヤルズと契約合意

    2018.12.11 11:50 Tuesday

     日本時間12月11日にスタートしたウィンター・ミーティングで、ロイヤルズは俊足好守の中堅手を手に入れることに成功した。5年連続ナ・リーグ盗塁2位の韋駄天、ビリー・ハミルトンがレッズからノンテンダーFAとなったあと、ロイヤルズが獲得に興味を示していることが報じられていたが、ロイヤルズはウィンター・ミーティング初日にハミルトンと契約合意に至ったようだ。複数のメディアが報じているところによると、ハミルトンは年俸525万ドルの1年契約で、成績に応じた出来高のほか、2020年の相互オプションが付属しているという。

     ロイヤルズのデイトン・ムーアGMは、現地時間10日の夜にハミルトンとの契約が目前に迫っていることを認め、直後に契約合意が報じられた。ハミルトンの契約の正式発表は、日本時間12月12日または13日に行われると見込まれている。

     ムーアは「ビリー・ハミルトンと契約できれば、我々のチームはよりよくなると思う」と語り、ハミルトンの加入を歓迎。「彼は我々のチームに守備力とスピードという2つのものをもたらしてくれるだろう」と期待を寄せた。

     ムーアはハミルトンとの契約が無事に成立した場合、正中堅手を任せるつもりであることを明言している。今季のロイヤルズはブレット・フィリップスとブライアン・グッドウィンが中堅のポジションを争う形でシーズン終了を迎えたが、左翼にはゴールドグラブ賞の名手、アレックス・ゴードンがおり、フィリップスとグッドウィンはホルヘ・ソレアーやホルヘ・ボニファシオとともに右翼と指名打者の2枠を争うことになるだろう。ムーアは「嬉しい問題だよね。162試合を戦うためには選手たちの競争も必要だから」と外野が人員過剰気味であることをポジティブに捉えている。

     ロイヤルズは1番にア・リーグ盗塁王のウィット・メリーフィールド、2番には成長株のアダルベルト・モンデシーがおり、抜群のスピードを誇りながらも打力に難があるハミルトンは9番を打つ可能性が高い。9-1-2番の俊足トリオは他球団にとって厄介な存在となりそうだ。

  • CY賞2度を誇る右腕・クルーバーのトレード交渉が本格化

    2018.12.11 11:30 Tuesday

     インディアンスが誇る先発三本柱のうち、カルロス・カラスコがインディアンスとの契約を延長した一方、コリー・クルーバーとトレバー・バウアーにはトレードの噂が絶えない。クルーバーとバウアーのどちらがトレードされるのかという点に注目が集まっているが、その議論も少しずつ終わりに近付いているようだ。MLB公式サイトのジョン・ポール・モロシによると、ドジャースを含む数球団とのクルーバーについてのトレード交渉が本格化しているという。

     今季のクルーバーは33試合に先発して20勝7敗、防御率2.89、222奪三振の好成績をマーク。これでシーズン18勝以上は3年連続、直近5シーズンで4度目となり、今季もメジャーを代表する投手の1人として見事な活躍を見せた。クルーバーは来季年俸が1700万ドル、2020年は年俸1750万ドルの球団オプション、2021年は年俸1800万ドルの球団オプションとなっているが、インディアンスは年俸総額の削減と外野手の補強を目指しており、そのためにクルーバーやバウアーの放出が検討されているのだ。

     クルーバー獲得を狙っているチームの1つとして報じられているのがドジャースだ。ドジャースは外野の選手層が厚く、チーム内最高の有望株と目されているアレックス・ベルドゥーゴが余剰戦力となっている。現在22歳のベルドゥーゴは今季メジャーでは37試合で打率.260、1本塁打、4打点、OPS.706に終わったものの、AAA級では91試合に出場して打率.329、10本塁打、OPS.863をマーク。「若さ」「安さ」「実力」を兼ね備えた外野手であり、インディアンスのチーム事情にピッタリの存在と言える。インディアンスとドジャースの間のトレード交渉は、クルーバーとベルドゥーゴを軸として進められていくというのが大方の予想である。

     ただし、クルーバーのトレード交渉が本格化していることは必ずしもバウアー放出の可能性がなくなったことを意味するわけではない。ウィンター・ミーティングの数日間の間に事態が急変する可能性もあり、今後の動向に注目したい。

  • 通算478セーブのスミスと通算2866安打のベインズが殿堂入り

    2018.12.10 13:05 Monday

     日本時間12月10日、今オフのウィンター・ミーティングの会場であるラスベガスで「Today’s Game Era 委員会」によるアメリカ野球殿堂入り選考の投票が行われ、16人の選考委員から16票を獲得したリー・スミスと12票を獲得したハロルド・ベインズが、殿堂入り基準の得票率75%をクリアして殿堂入りを決めた。両者は、日本時間1月23日に発表されるアメリカ野球記者協会の投票による殿堂入り選手とともに、日本時間7月22日にクーパーズタウンで行われる殿堂入り式典に出席する予定となっている。

     現在61歳のスミスは、1997年の現役引退時点で通算478セーブをマークし、マリアーノ・リベラとトレバー・ホフマンに抜かれるまで、メジャーリーグの通算セーブ記録を保持していた名クローザーである。オールスター・ゲームに7度選出され、最優秀救援投手賞を3度受賞。1991年に自己最多の47セーブをマークするなど、メジャー最多のセーブをマークしたシーズンが4度もあり、カブス、レッドソックス、カージナルス、ヤンキース、オリオールズ、エンゼルス、レッズ、エクスポズの8球団でプレイした18年の現役生活で、30セーブ以上を10度マークした。なお、殿堂入りの際にはカブスの帽子を選択する模様。「私は決して殿堂入りを諦めなかった」とスミスは嬉しそうに語った。

     一方、現在59歳のベインズは1980年から2001年まで、22シーズンにわたってメジャーでプレイ。1977年のドラフトでホワイトソックスから全体1位指名を受け、現役生活の大半をホワイトソックスで過ごした。オールスター・ゲームに6度選出されたほか、通算では2866安打、384本塁打、1628打点をマーク。シーズンMVPの投票でトップ10にランクインしたことが2度ある。「素晴らしい栄誉だし、本当に恐縮しているよ」とベインズは自身の殿堂入りに驚いた様子だった。

     その他の候補者では、マリナーズなどで監督を務めたルー・ピネラが11票を獲得したものの、殿堂入りには惜しくも届かず。アルバート・ベル、ジョー・カーター、ウィル・クラーク、オーレル・ハーシュハイザー、デービー・ジョンソン、チャーリー・マニュエル、ジョージ・スタインブレナーはいずれも5票以下に終わった。

  • ヤンキース マチャドに3億ドルを支払う意思はない模様

    2018.12.10 12:10 Monday

     正遊撃手のディディ・グレゴリアスがトミー・ジョン手術を受け、来季の大部分を欠場する可能性があるヤンキースは、潤沢な資金力を誇ることから、マニー・マチャドの獲得レースにおける最有力候補の一つに挙げられている。ところが、ヤンキースはマチャド獲得に必要であると目されているだけの金額を、マチャド側に提示するつもりはないようだ。

     MLBネットワークのジョン・ヘイマンによると、ヤンキースはマチャドと面会する計画を立てているものの、マチャド側が希望していると報じられている総額3億ドル規模の大型契約をマチャドに対して提示するつもりはないという。また、ヘイマンはヤンキースがブライス・ハーパーとも面会する予定であることを伝えているが、マチャド同様に、ハーパーも総額3億ドルを超える大型契約を目指していることが報じられている。ただし、マチャドとハーパーに対して、両者の希望通りのオファーを提示する球団が現れるかどうかは定かではない。

     ヤンキースはマチャドと長期大型契約を結ぶために必要な資金力を持ち、なおかつ直ちに遊撃手を必要としている数少ないチームの一つであり、マチャドがヤンキースと契約することを予想する声も少なくない。グレゴリアスはトミー・ジョン手術により、来季の大部分を欠場する可能性があり、また、来季終了後にフリーエージェントとなるため、グレゴリアスの存在がマチャド獲得の障壁とはならないからだ。ヘイマンはヤンキースが総額3億ドル規模のオファーを提示する可能性が低いことを踏まえ、フィリーズ、ホワイトソックス、そして今後獲得レースに参戦する可能性のある「ミステリー・チーム」をマチャド獲得レースの本命に挙げている。

     ヘイマンはアーロン・ジャッジ、ジャンカルロ・スタントンらを擁するヤンキースの外野手事情を踏まえ、ヤンキースのハーパー獲得に対しても否定的な立場を取っている。今オフ、ヤンキースはマリナーズとのトレードでジェームス・パクストンを獲得しているが、その後も先発投手の補強を最優先課題に挙げている。先発投手獲得が最優先である以上、マチャドやハーパーに大金を投じる可能性は低いと言えるのではないだろうか。

  • リアルミュート放出濃厚も決断を急がないマーリンズ

    2018.12.10 11:15 Monday

     昨オフのウィンター・ミーティングではジャンカルロ・スタントンをヤンキース、マーセル・オズーナをカージナルスへ放出する大型トレードを成立させるなど、派手な動きを見せたマーリンズだが、今オフはそれに比べると静かなオフを過ごしている。しかし、マーリンズは日本時間12月11日からラスベガスで4日間にわたって行われるウィンター・ミーティングにおいて、再び注目を集める存在となっている。メジャー有数の好捕手であるJ.T.リアルミュートがトレード要員となっているからだ。ただし、マーリンズはリアルミュート放出の決断を急がない方針だ。

     デレク・ジーターらを中心とする新経営陣によるチーム再建が進むなか、マーリンズは昨オフの段階でスタントン、オズーナ、クリスチャン・イェリッチ(ブリュワーズ)、ディー・ゴードン(マリナーズ)らを次々に放出。あとはリアルミュートを放出すればチーム解体が完全に終了する段階となっている。

     今回のウィンター・ミーティングの期間中にリアルミュートを放出するかどうかの最終判断が下され、放出する場合にはウィンター・ミーティングの期間中にトレードが成立することになると見られているが、マーリンズは無理にリアルミュートを放出する必要はない。リアルミュートがフリーエージェントとなるまで、まだ2年あるからだ。マイケル・ヒル野球部門社長は「J.T.は我々のチームの選手だ。我々はまだ2年間、彼を保有することができるということは言っておかなければならない」とトレードに関する主導権がマーリンズにあることを強調する。

     マーリンズと同じナ・リーグ東部地区に所属するメッツ、ブレーブス、フィリーズ、ポストシーズン進出を目指すアストロズ、ドジャース、ロッキーズなど、少なくとも14球団がリアルミュートの獲得に関心を示しているようだが、マーリンズが求める対価のレベルは非常に高い。マーリンズが無理にリアルミュートを放出する意思がない以上、獲得を希望するチームはマーリンズを満足させられるだけの対価を提示する必要があるだろう。メジャー有数の好捕手のトレードは実現するのか。ウィンター・ミーティング4日間における最大の注目ポイントの1つとなりそうだ。

  • 好打者・マルティネスを欲するア・リーグ球団はどこだ!?

    2018.12.9 14:30 Sunday

     ダイヤモンドバックスからポール・ゴールドシュミットを獲得する大型トレードを成立させたカージナルスだが、それは1人の好打者がカージナルスに居場所をなくしたことを意味する。その好打者とは、今季ナ・リーグ7位の打率.305をマークしたホゼ・マルティネスだ。一塁と外野を守ることのできるマルティネスだが、守備力に不安を抱えており、移籍するのであればア・リーグのチームがフィットするというのが一般的な見方である。マルティネス獲得を希望する可能性があるのは、ア・リーグのどの球団だろうか。

     現在30歳のマルティネスは、2016年5月に金銭トレードでロイヤルズからカージナルスに加入し、同年9月にメジャーデビュー。翌2017年に106試合・307打席のみの出場ながら打率.309、14本塁打、OPS.897の好成績をマークすると、今季はさらに出場機会を増やして規定打席に到達し、打率.305、17本塁打、OPS.821をマークして前年の好成績がフロックではないことを証明した。

     しかし、カージナルスの一塁にはマット・カーペンターがおり、そこにゴールドシュミットが加わったことで、「一塁・ゴールドシュミット&三塁・カーペンター」の布陣が固定されるのは確実。外野にもマーセル・オズーナ、ハリソン・ベイダー、デクスター・ファウラー、タイラー・オニールと4人のレギュラー候補がおり、「左翼・オズーナ、中堅・ベイダー、右翼・ファウラー」の布陣でシーズンを戦う可能性が高く、好打のマルティネスはポジションを失っている状態なのである。

     ただし、マルティネスはまだ年俸調停権すら取得しておらず、長期にわたって保有可能であるという大きなメリットを抱えている。そのため、獲得を希望する球団が多数現れると見られている。レイズはC.J.クロンを放出して指名打者の枠が空いているし、ホワイトソックスは噂されているホゼ・アブレイユのトレードが実現すれば「3番・一塁」に大きな穴が空く。アストロズはエバン・ギャティス、マリナーズはネルソン・クルーズがフリーエージェントとなってレギュラーの指名打者が不在となっており、正一塁手を固定できないシーズンが続いているヤンキースもマルティネス獲得に興味を示す可能性がある。

     ア・リーグ各球団の状況を見る限り、マルティネスに対する需要が大きいことは間違いない。カージナルスの補強ポイント(主にリリーフ投手)に見合う交換要員をオファーする球団が現れれば、トレードは実現に向けて一気に動き始めることだろう。

  • カージナルス・モリーナが膝手術へ 春季キャンプOKの見込み

    2018.12.9 13:30 Sunday

     カージナルスが誇る不動の正捕手、ヤディアー・モリーナが小規模な膝のクリーニング手術を受ける予定であることが明らかになった。どちらの膝の手術を受けるのかについては不明だが、カージナルスのジョン・モゼリアック野球部門社長は「とても小さな手術」であり、手術の影響が出るのは数日間にとどまる見込みであることを認めている。来年2月の春季キャンプ開始時には、モリーナの元気な姿を見ることができそうだ。

     一般に向けて公開されている情報を見る限りでは、モリーナは2013年に膝の痛みを訴えて以降、膝の問題に悩まされてきた様子はない。今季はおよそ1ヶ月の戦線離脱がありながらも、捕手として1017回2/3にわたって出場し、自身9度目のオールスター・ゲーム選出を果たしただけでなく、同じく自身9度目となるゴールドグラブ賞を受賞。また、20本塁打、OPS.750をマークし、36歳となった現在も攻守両面で実力が健在であることを大いにアピールした。今季のカージナルスはモリーナ欠場時の勝率が5割を下回っており、チーム内での存在感や影響力は、とてつもなく大きなものとなっている。

     カージナルスは今オフ、「モリーナの後継者」と目されていた若手有望捕手のカーソン・ケリーをポール・ゴールドシュミットをダイヤモンドバックスから獲得する際の交換要員の1人としてトレードで放出しており、モリーナが現役引退を明言している2020年シーズンまで、モリーナに「不動の正捕手」を任せる可能性が非常に高い。もちろん、モリーナをサポートする2番手捕手の補強には動くはずだが、モリーナに頼るチーム構成は、少なくともあと2年間は維持されることになりそうだ。大規模な手術ではないものの、球界を代表する名捕手は膝のクリーニング手術によってコンディションを整え、4年ぶりのポストシーズン進出を目指すメジャー16年目のシーズンに向けて着々と準備を進めている。

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