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  • ブリュワーズに朗報 球宴右腕・ウッドラフが戦列復帰へ

    2019.9.17 13:00 Tuesday

     前半戦に10勝3敗、防御率3.67の好成績をマークしてオールスター・ゲーム初選出を果たしながらも、左腹斜筋を痛めて7月下旬から戦列を離れていたブランドン・ウッドラフ(ブリュワーズ)が、日本時間9月18日に本拠地ミラー・パークで行われるパドレス戦で先発する予定であることが明らかになった。エース級の活躍で前半戦の戦いを支えた右腕の復帰は、逆転でのポストシーズン進出を目指すブリュワーズにとって明るいニュースとなりそうだ。

     開幕ローテーションの一員として迎えたメジャー3年目の今季、ここまで20試合に先発して117回2/3を投げ、11勝3敗、防御率3.75、136奪三振をマークしているウッドラフは、日本時間7月23日に左腹斜筋痛により故障者リスト入り。その後、マイナーでも登板機会はなかったが、レギュラーシーズンが最終盤を迎えたこのタイミングで戦列復帰の準備が整った。

     今季のブリュワーズは、ウッドラフが先発した20試合で16勝4敗と大きく勝ち越しており、26歳のオールスター右腕の復帰は非常に心強い。ただし、先発投手として長いイニングを投げられる状態まで回復しているわけではなく、明日のパドレス戦では、球数制限に達するまでのイニングを投げ、2番手のジオ・ゴンザレスにバトンを渡す予定となっている。

     ブリュワーズのクレイグ・カウンセル監督は、ウッドラフの球数制限について、具体的な数字を明言していない。その一方で、「もし順調にいけば、ウッドラフはレギュラーシーズンの残り試合で3度登板し、我々は彼がどのようにチームに貢献できるかを見極めることになる」と具体的なプランを明らかにしている。ウッドラフが指揮官の期待に応えるパフォーマンスを見せ、なおかつブリュワーズがポストシーズン進出を果たした場合、ウッドラフはブリュワーズ投手陣のなかで重要な役割を担うことになるだろう。

     クリスチャン・イェリッチを欠くなかで、逆転でのポストシーズン進出に向けて猛スパートを見せているブリュワーズ。残り試合のスケジュールの面では、首位カージナルスや2位カブスよりも優位と見られており、ウッドラフ復帰がポストシーズン進出に向けての後押しとなるか注目だ。

  • カブス・リゾー レギュラーシーズンの残り試合を欠場か

    2019.9.17 11:30 Tuesday

     ナ・リーグ中部地区首位のカージナルスを2ゲーム差で追い、逆転での地区優勝を目指すカブスだが、レギュラーシーズンの残り試合を正一塁手を欠いた状態で戦うことになりそうだ。日本時間9月16日のパイレーツ戦で守備時に右足首を痛めて途中交代したアンソニー・リゾーが、レギュラーシーズンの残り試合を欠場する可能性が高いことが明らかになった。

     正遊撃手のハビアー・バイエズ、クローザーのクレイグ・キンブレルを欠くなか、粘り強い戦いで首位カージナルスに食らいついているカブス。しかし、ここにきてチームのリーダー格であるリゾーまでも失うことになってしまった。

     相手打者のバントに対して一塁から猛ダッシュした際に右足首を痛めたリゾーは、苦痛に顔をしかめながら途中交代。MRI検査の結果、骨折は免れたものの、5~7日間は患部を保護するためのブーツを着用する必要があり、レギュラーシーズンの残り試合欠場が濃厚となった。

     ただし、リゾー自身は「できる限り早くプレイしたい」と話しており、レギュラーシーズンが閉幕を迎えるまでに戦列に戻ることを望んでいる。「身体の調子はとても良い。早期復帰の可能性を諦めたくないね。そのためにどんなことでもやるつもりだよ」と早期復帰に意欲を見せており、患部の状態次第では、レギュラーシーズン最終盤に戻ってくる可能性もゼロではない。

     リゾーは、今季ここまで140試合に出場し、打率.289、26本塁打、93打点、OPS.920をマークしている。出塁率.404は自己ベストの数字であり、OPS.920も2016年(OPS.928)に次いで自己2番目の数字。主力打者としての活躍はもちろん、安定感のある一塁守備や、若手野手が多いチームのなかでリーダーとしての役割も担ってチームに貢献していたため、リゾーの離脱がカブスに与える影響の大きさは計り知れない。リゾー離脱中にチームがどれだけ踏ん張れるか。5年連続のポストシーズン進出に向けて、カブスが正念場を迎えた。

  • Wソックス・ヒメネスとカブス・ブライアントが週間最優秀選手に

    2019.9.17 10:30 Tuesday

     日本時間9月17日、メジャーリーグ機構は2019年レギュラーシーズン第25週の週間最優秀選手を発表し、ア・リーグはイロイ・ヒメネス(ホワイトソックス)、ナ・リーグはクリス・ブライアント(カブス)が選出された。今季デビューの新人であるヒメネスは自身初の受賞。2015年のナ・リーグ新人王、2016年のナ・リーグMVPであるブライアントもメジャー5年目にして初受賞となった。

     22歳のヒメネスは、6試合に出場して打率.435、3本塁打、11打点、OPS1.370の好成績をマーク。これまではメジャーレベルの投手に苦戦する場面も多く見られたが、ここにきてメジャーレベルに適応し始めており、日本時間8月30日以降、OPS1.070という素晴らしい成績を残している。第25週の大活躍もあり、今季の通算成績は打率.259、27本塁打、69打点、OPS.799まで向上。大物ルーキーの1年目としては十分に合格点を与えられる数字となっている。なお、ホワイトソックスの選手が週間最優秀選手に選出されるのは、ルーカス・ジオリトに続いて2人目である。

     一方、27歳のブライアントは、6試合に出場して打率.500、5本塁打、13打点、OPS1.720と猛打爆発。2度のマルチ本塁打をマークし、日本時間9月16日のパイレーツ戦で2本塁打を放ったことにより、2016年以来3年ぶりに30本塁打の大台を突破した。昨季は故障もあって不本意な1年を過ごしたが、今季はここまで打率.288、31本塁打、77打点、OPS.925と本来の実力を発揮。メジャー最初の5シーズンで138本塁打となり、球団記録を更新した。なお、カブスの選手による週間最優秀選手の受賞は、昨年8月のアンソニー・リゾー以来、今季初めてである。

  • エンゼルス・トラウト 右足の手術で今季終了へ

    2019.9.16 11:10 Monday

     エンゼルスが誇るスーパースター、マイク・トラウトの2019年シーズンが終わりを迎えた。日本時間9月16日、エンゼルスはトラウトが右足の手術を受ける予定であることを発表。オールスター・ゲーム選出8度、MVP受賞2度の実績を誇るトラウトは、右足の不調により日本時間9月7日からスタメンを外れていたが、シーズン終了を待たずに手術を受けることを決断した。

     当初、トラウトは日本時間9月14日のレイズ戦で戦列復帰を果たす予定だったが、実現せず。翌15日には、同16日のレイズ戦で復帰する予定であることを明らかにしていたが、試合開始前に右足の状態を確認した結果、戦列に復帰するのではなく、手術を受けてシーズンを終えることが決定した。

     トラウトは「数週間前にMRI検査を受けたとき、シーズンが終わったあとに手術が必要かもしれないということは認識していた。でも、思ったよりも状態が悪かったんだ」とコメント。「いろんなことを試してみたし、トレーニング・スタッフも精一杯動いてくれた。僕の右足の状態が良くなるように最善を尽くしてくれたんだ。良くなったときもあったけど、歩くのさえ困難なときもあった。残念だよ」と、トレーニング・スタッフへの感謝と戦列復帰できなかったことへの無念さを口にした。

     今季のトラウトは、134試合に出場して打率.291、45本塁打(自己最多)、104打点、110得点、OPS1.083の好成績をマーク。現時点では本塁打のほか、四球(110)、出塁率(.438)、長打率(.645)の各部門でリーグ1位の数字を残している。シーズンを通してア・リーグのMVPレースの先頭を走ってきたトラウトだが、このタイミングでの戦線離脱とシーズン終了は、MVPレースに少なからず影響を与えることになるだろう。アレックス・ブレグマン(アストロズ)らライバルが着実に数字を積み重ねているからだ。

     エンゼルスでは、大谷翔平に続いてトラウトもレギュラーシーズン閉幕を待たずして2019年シーズンの戦いを終えることになった。すでにポストシーズン進出の可能性も消滅しており、残り12試合はスター選手を欠くなかでの消化試合という、やや寂しい戦いとなりそうだ。

  • マリナーズがイチローの功績を称えるセレモニーを開催

    2019.9.15 14:00 Sunday

     日本時間9月15日、マリナーズは本拠地T-モバイル・パークで行われたホワイトソックス戦の試合開始前に、今年3月に現役を引退したイチローに「フランチャイズ・アチーブメント・アウォード」を授与するセレモニーを行った。19年間のメジャー生活では、自分の発言を正しく理解してもらえるように通訳を介してコメントを発表していたイチローだが、この日はシアトルの野球ファンの前で、英語でのスピーチを行った。

     イチローは、今年3月に東京ドームで行われたアスレチックスとの2連戦を最後に、ユニフォームを脱ぐ決断をした。「あの夜、東京で引退したとき、素晴らしいシアトルのファンがその場にいなかったので、不完全な気持ちになりました。今夜は、みなさんの何年にもわたるサポートに対して、感謝の気持ちを表したいと思います」と、シアトルのファンへの感謝を口にする機会を得たことを喜んだ。

     「2001年に私がシアトルへ来たとき、日本から(メジャーリーグへ)来た野手は誰もいませんでした。みなさんが目にしたのは、27歳の、小さくて細い選手でした。みなさんが私を受け入れない理由はたくさんあったと思います。しかし、みなさんは私を受け入れてくれました」とメジャー挑戦当時を振り返ったイチロー。「それは、シアトルを離れたときや、シアトルに戻ってきたときも変わりませんでした。2018年にシアトルへ戻ってくるチャンスをいただけたことには本当に感謝しています。(戻ってきた)理由はファンのみなさんでした」とシアトルのファンへの想いを口にした。

     マリナーズCEOのジョン・スタントンは、イチローを「2つの文化の架け橋」と呼ぶ。もちろん、2つの文化とは日本とアメリカのことだ。そして「イチロー、あなたをクーパーズタウンで見るのを楽しみにしているよ」と語り、イチローのアメリカ野球殿堂入りに期待を寄せた。今回のセレモニーには、マリナーズ出身の殿堂入り選手であるケン・グリフィーJr.とエドガー・マルティネスも出席。近い将来、イチローが彼らの仲間入りを果たす日は、必ずやってくるはずだ。

  • ロベルト・クレメンテ賞の候補者30名が発表

    2019.9.13 10:15 Friday

     日本時間9月13日、フィールド内外での人格面や社会貢献活動を評価し、最も優れた選手に贈られるロベルト・クレメンテ賞の2019年の候補者30名が発表された。1971年の設立当初は「コミッショナー賞」と呼ばれていたこの賞だが、1972年末に名選手ロベルト・クレメンテが地震の救援活動のためにニカラグアへ向かう際に航空機事故で死亡したことを受け、慈善活動に熱心に取り組んだクレメンテの功績を称えて1973年から「ロベルト・クレメンテ賞」と呼ばれるようになった。メジャーリーガーにとって最も名誉ある賞の一つとなっている。

     ロベルト・クレメンテ賞は全30球団から受賞に相応しいと思われる選手が各1名ノミネートされ、計30名のノミネート選手の中から1名が選出されるという形式になっている。受賞者はコミッショナーのロバート・マンフレッドを含む選考委員会によって選出されるが、レギュラーシーズン終了までに行われるファン投票の勝者には選考委員1人分の票が与えられる。2017年はアンソニー・リゾー(カブス)、昨年はヤディアー・モリーナ(カージナルス)が受賞した。2019年のノミネート選手は以下のとおり。

     

    ロベルト・クレメンテ賞 ノミネート選手
    クリス・デービス(オリオールズ)
    ブロック・ホルト(レッドソックス)
    CCサバシア(ヤンキース)
    ケビン・キアマイアー(レイズ)
    ランドール・グリチック(ブルージェイズ)
    ティム・アンダーソン(ホワイトソックス)
    カルロス・カラスコ(インディアンス)
    ミゲル・カブレラ(タイガース)
    アレックス・ゴードン(ロイヤルズ)
    カイル・ギブソン(ツインズ)
    アレックス・ブレグマン(アストロズ)
    アンドリュー・ヒーニー(エンゼルス)
    リアム・ヘンドリックス(アスレチックス)
    ディー・ゴードン(マリナーズ)
    エルビス・アンドルース(レンジャーズ)
    チャーリー・カルバーソン(ブレーブス)
    マーティン・プラド(マーリンズ)
    スティーブン・マッツ(メッツ)
    リーズ・ホスキンス(フィリーズ)
    アンソニー・レンドン(ナショナルズ)
    ジョン・レスター(カブス)
    マイケル・ローレンゼン(レッズ)
    チェイス・アンダーソン(ブリュワーズ)
    トレバー・ウィリアムス(パイレーツ)
    アダム・ウェインライト(カージナルス)
    エドゥアルド・エスコバー(ダイヤモンドバックス)
    イアン・デズモンド(ロッキーズ)
    ケンリー・ジャンセン(ドジャース)
    ハンター・レンフロー(パドレス)
    パブロ・サンドバル(ジャイアンツ)

  • エンゼルス・大谷が左膝手術 今季の残り試合を欠場へ

    2019.9.13 09:55 Friday

     日本時間9月13日、エンゼルスは大谷翔平が日本時間9月14日にロサンゼルスで左膝の手術を受け、今季の残り試合を欠場することを発表した。大谷は今季、左膝の不調により戦列を離れることはなかったが、左膝の状態が思わしくないなかでプレイを続けていたようだ。全治まで8~12週間ほどかかる見込みとなっている。

     今回の左膝の手術により、トミー・ジョン手術からの復帰1年目となった大谷のメジャー2年目のシーズンが終わりを迎えた。現在25歳の大谷は、今季106試合に出場して打率.286、20二塁打、5三塁打、18本塁打、62打点、12盗塁、出塁率.343、長打率.505、OPS.848をマーク。後半戦は不調に苦しみ、53試合で4本塁打に終わったが、日本時間9月12日のインディアンス戦で放った今季18号アーチは、初速114.4マイルを計測し、キャリア最速の本塁打となった。

     大谷は、来季の投手としての復帰に向けて、ブルペンでの投球練習をスタートし、投球の強度を徐々に上げていたが、そのなかで左膝の不調を感じる場面が増えていったようだ。今後は、左膝のリハビリが完了するまで、投球練習をストップすることになる。2~3週間後には下半身を使わないトレーニング、およそ10週間後にはマウンドからの本格的な投球練習を再開できる見込みである。

     当初、エンゼルスはトミー・ジョン手術からのリハビリが完了するまで、左膝の手術を先延ばしにする方針だったという。しかし、ここにきて左膝の不調に悩まされるシーンが目立つようになり、エンゼルスは無駄なリスクを回避するために、大谷に手術を受けさせることを決断したようだ。

     来季の大谷は、1週間に1度のペースで先発し、1週間に4試合程度、指名打者として出場することが計画されている。今回の手術決断は、万全の状態での本格的な二刀流再開を見据えたものであると言えるだろう。来季、大谷が万全の状態でグラウンドに戻ってきてくれることを期待したい。

  • シーズン本塁打の新記録が誕生 6106本目はオリオールズ・ビヤー

    2019.9.12 23:00 Thursday

     日本時間9月12日、本塁打量産に沸くメジャーリーグに新記録が誕生した。本拠地オリオール・パーク・アット・カムデンヤーズで行われたドジャース戦の7回裏にオリオールズのジョナサン・ビヤーが21号3ランを放ち、オリオールズは勝ち越しに成功。この一発が今季メジャー全体で6106本目の本塁打となり、2017年に誕生したシーズン6105本塁打のメジャー記録をわずか2年で塗り替えた。

     2017年は、ロイヤルズのアレックス・ゴードンがメジャー全体で5694本目の本塁打を放ち、2000年に作られたシーズン5693本塁打のメジャー記録を更新。その数字は史上初の6000本突破となる6105本まで伸びたが、その記録はわずか2年で更新されることとなった。ちなみに、歴代最多タイ記録となる6105本目の本塁打を放ったのは、アスレチックスのマーカス・セミエンだった。

     今季は、マリナーズが開幕20試合連続アーチのメジャー新記録(従来の記録は2002年インディアンスの14試合)を樹立し、その後も各チームが本塁打を量産。ヤンキースは4月から5月にかけて31試合連続アーチのメジャー新記録を打ち立て、8月末にはツインズがシーズン268本塁打のメジャー新記録を樹立した(従来の記録は2018年ヤンキースの267本塁打)。また、ヤンキースは8月に月間74本塁打というメジャー新記録を樹立し、すでにツインズ、ヤンキース、パドレス、ドジャース、アストロズと5チームがシーズン本塁打の球団記録を更新している。

     個人のスタッツに目を移すと、ピート・アロンゾ(メッツ)とホルヘ・ソレアー(ロイヤルズ)がそれぞれシーズン本塁打の球団記録を更新。すでに47本塁打を放っているアロンゾは、ナ・リーグの新人本塁打記録を更新し、メジャー新人本塁打記録(2017年にヤンキースのアーロン・ジャッジがマークした52本塁打)の更新も射程圏内に捉えている。

     レギュラーシーズン終盤を迎え、毎日のように本塁打に関する記録が生まれている今季のメジャーリーグ。レギュラーシーズン終了までのおよそ2週間の間に、今度はどんな記録が生まれるのだろうか。

  • ヤンキース・セベリーノがついに復帰 18日に先発予定

    2019.9.12 22:00 Thursday

     地区優勝がほぼ確実となっているヤンキースは、ポストシーズンに向けて故障者が次々に戦列復帰を果たす予定となっている。今季開幕投手に指名されながら開幕から欠場が続いているルイス・セベリーノは、日本時間9月18日に本拠地でのエンゼルス戦に先発予定。さらに、ジャンカルロ・スタントン、デリン・ベタンセス、ジョーダン・モンゴメリーらも戦列復帰に向けての準備を進めている。

     現在25歳のセベリーノは、今季の開幕投手に指名されていたものの、右肩と広背筋の故障によりここまで1度もメジャーのマウンドに立っていない。すでにマイナーでは3度のリハビリ登板を行っており、日本時間9月12日には3回2/3を投げて被安打5、奪三振4、失点4(自責点1)というピッチング。ここから中5日となる日本時間9月18日に今季初登板を果たす予定となっている。

     ヤンキースのアーロン・ブーン監督によると、セベリーノはレギュラーシーズン中に3度の先発登板をこなす予定であり、ポストシーズンの戦力として計算できるかどうかを見極める方針だという。ポストシーズンの先発ローテーション4枠のうち、ジェームス・パクストンと田中将大の2枠は当確と見られており、残り2枠をセベリーノ、J.A.ハップ、ドミンゴ・ヘルマンの3人が争う状況。場合によっては、質量ともに充実しているブルペンを最大限に活用し、ブルペン・デーを先発ローテーションの1枠として採用する可能性もありそうだ。

     故障者が続出しながらも、95勝51敗(勝率.651)という両リーグ最高の成績で、2012年以来7年ぶりの地区優勝をほぼ手中に収めているヤンキース。次なる目標は2009年以来10年ぶりのワールドシリーズ制覇ということになるが、故障により戦列を離れていた主力選手がこのタイミングで次々に戻ってくることは、目標達成に向けての大きな後押しとなるかもしれない。まずはセベリーノの復帰登板に注目だ。

  • パイレーツにまたトラブル クリックとバスケスに罰金

    2019.9.11 14:45 Wednesday

     後半戦に入ってからトラブル続きのパイレーツに、またもトラブルが発生したようだ。日本時間9月12日、パイレーツはリリーフ右腕のカイル・クリックが右手人差し指の伸筋腱を修復する手術を受けたことを発表。この怪我はクローザーのフェリペ・バスケスとの口論の末に起こったものであり、両選手には罰金が科された(金額は公表されていない)。

     ニール・ハンティントンGMは、この日球団が発表した声明文のなかで「昨夜のクラブハウスでのこの両選手の振る舞いは、メジャーリーガーとして相応しいものではなく、球団組織として容認できるものではありません」とコメント。契約違反として、パイレーツは両選手に罰金を科した。クリックの手術は、サンフランシスコでスコット・ハンソン医師により行われ、パイレーツの発表によると、クリックは来春のスプリング・トレーニングまでには100%回復する見込みだという。

     前半戦を44勝45敗で終えたパイレーツは、後半戦に入って急失速し、ナ・リーグ中部地区の最下位に沈んでいる。主にリリーフ陣に関するトラブルが何度も報じられており、今回のクリックとバスケスの口論が3度目のトラブルとなる。1度目は、日本時間7月23日にリリーフ右腕のキーオニー・ケラが球団スタッフとの口論により2試合の出場停止処分を受けた。2度目は、ブルペンコーチのエウクレイデス・ロハスがクリックとの口論により2試合の出場停止処分を受けた。このとき、クリックはリリーフ投手陣のなかでバスケスだけが特別待遇を受けていることについて、ロハスに対して不平不満を伝えていたようだ。

     バスケスはパイレーツのクローザーとして素晴らしい活躍を続けており、今季は54試合に登板して5勝1敗26セーブ、防御率1.71をマーク。2年連続のオールスター・ゲーム選出も果たしたが、リリーフ投手陣のなかでスケジュール面などで特別待遇を受けていることについて、他の投手から好意的には思われていないようだ。一方のクリックは、セットアッパーとして活躍した昨季から一転、今季は52試合で防御率4.96と苦しいピッチングが続いていた。

  • ブリュワーズ・イェリッチが今季終了 自打球で右膝蓋骨を骨折

    2019.9.11 13:15 Wednesday

     逆転でのポストシーズン進出を目指すブリュワーズに大打撃だ。日本時間9月11日に敵地マーリンズ・パークで行われたマーリンズ戦、クリスチャン・イェリッチは初回の第1打席で右膝に自打球を当てて負傷退場。検査の結果、右膝蓋骨を骨折していることが判明し、この瞬間、史上初の「50-30」への挑戦が注目されていたイェリッチの2019年シーズンは終了を迎えた。

     マーリンズ先発のエリーサー・ヘルナンデスが投じた79.8マイルのスライダーを打ったイェリッチは、自打球が右膝を直撃。イェリッチはグラウンドに座り込んで苦悶の表情を浮かべ、トレーナーのラファエル・フライタスとクレイグ・カウンセル監督がイェリッチのもとへ駆け寄った。その後、イェリッチは自力でベンチへ戻ったが、そのまま途中交代。試合後に球団が右膝蓋骨の骨折を発表した。

     カウント1-2から代打のトレント・グリシャムが打席に入り、ボールを1球見逃したあと、見逃し三振。すでに2ストライクだったため、この三振はイェリッチに記録されたが、これがイェリッチの2019年シーズン最終打席となった。

     なんとかマーリンズに4対3で勝利したブリュワーズだが、両リーグ最高の長打率.671、OPS1.100をマークしているイェリッチを失ったことは、残り18試合の戦いに大きな影響を与えるに違いない。この日の勝利で連勝を5に伸ばし、地区首位のカージナルスとのゲーム差を5に縮めたが、イェリッチの離脱による戦力ダウンは避けられない。

     今季のイェリッチは、130試合に出場して打率.329、44本塁打、97打点、30盗塁、OPS1.100をマーク。ナ・リーグMVPに輝いた昨季からさらに成績を向上させ、史上10人目(12度目)となる「40-30」をすでに達成していた。前人未到の「50-30」の達成も現実味を帯びていただけに、ブリュワーズのファンのみならず、メジャーリーグのファン全員にとって、残念な負傷離脱となってしまった。

  • 35歳・ケリー 来季の選択肢はレンジャーズ残留か現役引退

    2019.9.11 12:45 Wednesday

     現在35歳のリリーフ右腕、ショーン・ケリーはメジャー11年目となる今季をレンジャーズの一員として過ごしている。来季の契約は年俸250万ドルの球団オプションとなっているが、レンジャーズがこのオプションを行使しない場合、現役引退を考えているようだ。

     ケリーは自身の今後について「もしレンジャーズがオプションを行使してくれるなら、僕は喜んでもう1年ここでプレイするよ。もしそうでないなら、僕のキャリアは終了かな。来年もここでプレイするか引退するかのどちらかだね」とコメント。レンジャーズが来季の契約オプションを行使しない場合、現役を退く意向であることを明言した。

     メジャー11年目の今季、ケリーはここまで43試合に登板して5勝2敗、11セーブ、6ホールド、防御率4.07をマーク。2度のトミー・ジョン手術など、様々な故障を乗り越え、通算486試合(すべてリリーフ)に登板している。まだレンジャーズでは1年しかプレイしていないものの、ケリーはクリス・ウッドワード監督が率いるレンジャーズを非常に気に入っており、「僕はこのチームのことが好きだし、ウッディ(=ウッドワード監督)のことも好きだ。新しいチームには行きたくない。来年もこのチームの手助けをしたいと思っている。もしこのチームに残れない場合は、僕を必要としてくれている4人の子供たちのところへ行くよ」と残留希望であることを改めて強調した。

     ケリーは今季のレンジャーズにおいて、最も信頼できるリリーバーの1人として活躍しており、不振のホゼ・レクラークに代わってクローザーとして登板する機会も目立っている。防御率2.94、被打率.188をマークした昨季と比べると、各部門のスタッツは悪化しているものの、与四球率1.50は自己ベスト。安定した制球力を武器に、経験豊富なベテランとしてブルペンを支えており、レンジャーズにとって貴重な戦力であることは間違いない。レンジャーズのフロント陣は、チームへの愛着を口にするケリーに対して、どのような判断を下すのだろうか。

  • 打率.019のWソックス・パルカ 史上最悪の「2年目のジンクス」か

    2019.9.11 11:40 Wednesday

     昨季27本塁打を放ち、ア・リーグの新人王投票で5位にランクインしたダニエル・パルカ(ホワイトソックス)が史上稀に見る大不振に苦しんでいる。打率はなんと.019。打席に61度立って、ヒットをわずか1本しか打つことができていないのだ。史上最悪の「2年目のジンクス」と呼ぶ声すら上がっている。

     まずは、今季のパルカの成績を見てみよう。20試合で61打席に立ち、54打数1安打、長打0、打点2、三振23、四球6、死球1、打率.019、出塁率.131、長打率.019、OPS.150。デビューイヤーの昨季は124試合で27本塁打、OPS.778をマークしていたのだから、信じられないほどの低迷ぶりである。シーズン1安打の選手としては、すでに歴代最多打席数となっており、メジャーリーグの歴史に残る大不振なのである。

     三振率37.7%はメジャー平均の22.2%を大きく上回っており、そもそもバットにボールが当たらないことが最大の問題となっている。さらに、フィールドに飛んだ打球(30球)のうち、外野手が捕球したのは6球だけ。昨季27本塁打を放ったスラッガーでありながら、めったに外野まで打球を飛ばせない状況が続いている。

     開幕からなかなかヒットが出なかったパルカは、4月上旬の時点で「500打数ノーヒットなんてことは有り得ないから大丈夫だよ」と楽観的に話していたが、開幕から32打数連続ノーヒット。日本時間4月18日のロイヤルズ戦に代打で登場し、ようやく今季初安打を放ったが、この日以降パルカのバットからは一度も快音が聞かれていない。

     日本時間4月19日にマイナー降格となり、ヨンダー・アロンゾ(現ロッキーズ)がDFAとなった6月下旬にメジャー再昇格を果たしたが、ヒットを打つことなく7月上旬に再びマイナー降格。9月に入って再びメジャーに戻ってきたが、まだ今季2安打目は生まれていない。

     今季AAA級では106試合で27本塁打、OPS.900をマークしたパルカ。今季の残り試合で1本でも多くのヒットを放ち、来季へ繋げることができるか注目したい。

  • ジャイアンツ・ボウチー監督 通算成績が「1995-2019」に

    2019.9.11 10:45 Wednesday

     今季限りでの退任を発表しているブルース・ボウチー監督(ジャイアンツ)は、1995年からメジャーリーグの監督を務めているが、ボウチーのように長期にわたって監督を務めていれば、不思議な事態に何度も直面するものである。日本時間9月11日の試合開始前の時点でボウチーの監督としての通算成績が1995勝2019敗となり、話題となっている。

     ボウチーは1995年にパドレスの監督に就任し、メジャーリーグの監督としてのキャリアをスタートした。パドレスでは1996年、1998年、2005年、2006年と4度の地区優勝を経験し、1998年にはリーグ優勝を果たしてワールドシリーズにも進出。1996年は最優秀監督賞を受賞した。2007年からは同地区のジャイアンツに移り、2010年と2012年に地区優勝、2014年と2016年にワイルドカードでポストシーズンに進出。2010年、2012年、2014年と1年おきに3度にわたってワールドシリーズ制覇を成し遂げた。

     よって、ボウチーがメジャーリーグの監督を務めた期間は1995年から2019年までの25年間。その期間を表す「1995-2019」と監督としての通算成績を表す「1995-2019」がピッタリ一致し、大きな話題となっているのである。ジャイアンツは日本時間9月11日にパイレーツとの試合が予定されているため、数時間後にはこの一致は解消されてしまうが、珍しい出来事であることに変わりはない。

     なお、ボウチーはあと5勝で史上11人目となる監督通算2000勝を達成する。過去の達成者10人はいずれもアメリカ野球殿堂入りを果たしており、ボウチーもいずれ殿堂入りの栄誉に浴することになるだろう。ボウチーは通算勝率5割未満で監督としてのキャリアを終えることが濃厚だが、それも殿堂入りへの障壁とはならない。コニー・マック(通算3731勝3948敗)とバッキー・ハリス(通算2158勝2219敗)は通算勝率が5割を下回っているにもかかわらず、殿堂入りを果たしているからだ。リーグ優勝4回、ワールドシリーズ制覇3回という実績が、ボウチーの殿堂入りを後押しすることになるはずだ。

  • カブス・ホーナー 2018年ドラフト組でメジャー昇格一番乗り

    2019.9.10 12:50 Tuesday

     昨年のドラフトでカブスから1巡目(全体24位)指名を受けてプロ入りしたニコ・ホーナーが、2018年ドラフト組では一番乗りとなるメジャー昇格を果たした。正遊撃手のハビアー・バイエズとその代役を務める予定だったアディソン・ラッセルが故障により欠場するなか、ホーナーは日本時間9月10日に敵地ペトコ・パークで行われているパドレス戦に「6番・遊撃」で先発出場し、2回表の第1打席で記念すべきメジャー初安打を放った。

     遊撃手に故障者が相次いでいるカブスは、チームのナンバーワン有望株をメジャーへ昇格させることを決断した。正捕手のウィルソン・コントレラスが「彼はこのチームの心臓だ」と語るバイエズが左手親指の亀裂骨折で戦列を離れ、代役として遊撃に入ったラッセルは日本時間9月9日のブリュワーズ戦で頭部死球を受けて途中交代。ユーティリティのデービッド・ボーティやベテランのベン・ゾブリストなど、他にも遊撃を守れる選手はいるものの、カブスはホーナーのメジャー昇格を選択した。

     プロ1年目の昨季は左肘の故障もあってマイナー3階級合計で14試合しか出場できなかったが、限られた出場機会のなかで打率.327、OPS1.021の好成績をマーク。AA級でスタートした今季も4月下旬に死球を受けて左手首を亀裂骨折し、6月下旬まで欠場が続いたものの、7月の116打席で打率.229に終わったあと、8月以降の119打席では.321の高打率を残した。今季マイナーではAA級で70試合、ルーキー級で5試合に出場し、合計で打率.292、OPS.752をマーク。AA級での最後の8試合では、6度のマルチヒットを記録するなど、39打席で打率.378、わずか2三振という素晴らしい活躍を見せた。

     AAA級にはザック・ショートという若手遊撃手もいたが、カブス首脳陣はショートよりもホーナーのほうがメジャーでの活躍が期待できると判断。また、4年間のメジャー経験があるディクソン・マチャドもAAA級に在籍しているが、故障によりメジャー昇格のチャンスを逃す形となった。

     「まさか今日プレイすることになるとは思わなかった」と予想外のメジャー昇格に驚いた様子を見せたホーナー。「ここ(=メジャー)よりも良い場所はないからね」と語るメジャーの舞台でどのようなプレイを見せるか注目したい。

  • 週間最優秀選手はレイズ・メドウズとDバックス・マーテイ

    2019.9.10 11:55 Tuesday

     日本時間9月10日、メジャーリーグ機構は2019年レギュラーシーズン第24週の週間最優秀選手を発表し、ア・リーグはオースティン・メドウズ(レイズ)、ナ・リーグはケテル・マーテイ(ダイヤモンドバックス)が選出された。両選手とも今季は大ブレイクのシーズンを過ごしており、メドウズは今季2度目、マーテイは自身初の受賞となった。

     メドウズは、7試合に出場して打率.522、4本塁打、8打点、出塁率.593、長打率1.130の好成績をマークし、開幕直後の第3週に続いて今季2度目(通算2度目)の週間最優秀選手に選出された。昨季メジャーデビューを果たしたメドウズは、昨季途中にトレードでレイズに加入し、今季は開幕からレギュラーとして活躍。ここまで122試合に出場して打率.288、28本塁打、78打点、10盗塁、OPS.911と期待以上の成績を残している。今季、週間最優秀選手に選出されたレイズの選手は、メドウズとネイト・ロウの2人だけである。

     一方のマーテイは、好調・ダイヤモンドバックスを牽引する存在の1人となっており、第24週は6試合に出場して打率.542、4本塁打、14打点をマーク。ダイヤモンドバックスでは、ニック・アーメッドとエドゥアルド・エスコバーに続いて今季3人目の週間最優秀選手受賞者となった。昨季まではメジャー4年間で通算22本塁打の非力な打者だったマーテイだが、今季はすでに32本塁打と一気に長打力が開花。ナ・リーグ最多となる178安打を放つなど、主に二塁とセンターの2ポジションをこなしながらも、打率.328、32本塁打、91打点、OPS.982という素晴らしい成績を残している。

  • Rソックスがドンブロウスキー野球部門社長の解任を発表

    2019.9.9 18:55 Monday

     日本時間9月9日、レッドソックスはデーブ・ドンブロウスキー野球部門社長を解任したことを発表した。本拠地フェンウェイ・パークで行われたヤンキース戦に5対10で敗れたあと、試合終了の約10分後に広報のケビン・グレッグがメディアに対して今回の人事を発表。球団からの正式発表は日本時間9月10日に行われる見込みとなっている。

     今季76勝67敗でワイルドカード2位のアスレチックスに8ゲーム差をつけられているレッドソックスは、昨季のワールドシリーズ覇者であるにもかかわらず、ポストシーズン進出が絶望的な状況となっている。アレックス・コーラ監督は「知ったばかりだけど驚いたよ。正直に言ってショックだった。今はそれ以上のことは言えないけどね」とコメント。レッドソックスの選手たちも指揮官と同様に驚いた様子を見せたが、今季の不甲斐ない戦いの責任を取らされたと見るのが自然な流れだろう。今季の残りについては、ドンブロウスキーの下でGM補佐を務めたエディ・ロメロ、ブライアン・オハローラン、ザック・スコットの3人がドンブロウスキーに代わってリーダーシップを執る予定となっている。

     ドンブロウスキーは、2015年8月にレッドソックスへ迎えられ、才能豊かな選手が揃うチームを勝利へ導くことを義務付けられた。レッドソックスは翌2016年から3年連続で激戦のア・リーグ東部地区を制し、昨年はワールドシリーズ制覇を成し遂げたが、今季は予想外の低迷。レッドソックスはチームを頂点へ導いたドンブロウスキーと袂を分かち、次のステージへ進むことを選択した。

     昨オフのレッドソックスは、ワールドシリーズを制した選手たちのうち、ブルペンの主力だったクレイグ・キンブレル(現カブス)とジョー・ケリー(現ドジャース)をフリーエージェントで放出。一方で、ネイサン・イバルディを4年6800万ドル、スティーブ・ピアースを1年625万ドルで引き留めたが、残留したこの2選手は今季の大部分を故障で欠場し、ドンブロウスキーの期待を裏切った。また、エース左腕のクリス・セールと5年1億4500万ドル、正遊撃手のザンダー・ボガーツと6年1億2000万ドルの大型契約を結んだのもドンブロウスキーである。

     今後のレッドソックスは、次代のチーム作りに向けて難しい選択を強いられることになる。2018年ア・リーグMVPのムーキー・ベッツが来季終了後にフリーエージェントとなるものの、レッドソックスとの長期契約に消極的で、フリーエージェント市場で自身の価値を試す意向を示しているからだ。ドンブロウスキーの後釜として迎えられる人物は、ベッツのトレードも含め、困難なタスクを担うことになりそうだ。

  • ツインズ・ピネイダが禁止薬物使用により60試合出場停止

    2019.9.8 10:25 Sunday

     日本時間9月8日、コミッショナー事務局はツインズの先発右腕、マイケル・ピネイダに60試合の出場停止処分を科したことを発表した。ピネイダは薬物検査の結果、ヒドロクロロチアジドに陽性反応を示し、メジャーリーグの薬物規定に違反したという。今回の出場停止処分は直ちに適用され、ピネイダはレギュラーシーズンの残り試合とポストシーズンへの出場が不可能となった。

     ツインズは「マイケル・ピネイダがメジャーリーグの薬物規定に違反して出場停止処分を受けたことを知り、落胆しています。我々は禁止薬物を球界から排除しようとするメジャーリーグのポリシーを尊重します」との声明文を発表。ロッコ・バルデリ監督は「彼を失うのは、間違いなく大打撃だよ。彼はフィールドの内外でチームにとって大切な戦力だったからね」と率直な心情を吐露した。

     メジャーリーグの薬物規定によると、選手側に全く過失がないことが認められれば、出場停止処分は軽減される。MLBネットワークのケン・ローゼンタールは、当初、ピネイダには80試合の出場停止処分が科される予定だったものの、ピネイダの異議申し立てが認められ、出場停止処分が80試合から60試合に軽減されたことを伝えている。

     トミー・ジョン手術からの復帰1年目となった今季、ピネイダはここまで26試合に先発して11勝5敗、防御率4.01をマーク。特に後半戦は9試合に先発して5勝1敗、防御率3.06という安定した成績を残していただけに、レギュラーシーズンの残り試合、そしてポストシーズンの戦いに向けて、ピネイダの離脱はツインズにとって小さくないダメージとなるだろう。

     今季のツインズは、ここまでの141試合のうち、8試合を除いてホゼ・ベリオス、カイル・ギブソン、マーティン・ペレス、ピネイダ、ジェイク・オドリッジの5人が先発してきたが、今後はピネイダの穴を若手投手で埋めなければならない。今季デビュー組のルイス・ソープ、デビン・スメルツァー、ランディ・ドブナックといった投手たちが、今まで以上に大きな役割を担うことになりそうだ。

  • カブスに大打撃 正遊撃手・バイエズが左手親指骨折で離脱

    2019.9.8 10:05 Sunday

     ナ・リーグ中部地区の2位につけ、2.5ゲーム差で首位カージナルスを追うカブスに大打撃だ。日本時間9月8日、カブスのスター遊撃手、ハビアー・バイエズがシカゴでMRI検査を受けた結果、左手親指の亀裂骨折が判明した。熾烈な地区優勝争いが続くなか、カブスはスター遊撃手を欠いた状態での戦いを強いられることが確実となった。

     2日前、カブスは戦列復帰を果たしたベン・ゾブリストとウィルソン・コントレラス、コンディションに不安を抱えていたクリス・ブライアントとバイエズが全員スタメンに名を連ね、ようやくベストメンバーが組める状態となっていた。しかし、試合開始前の打撃練習中にバイエズが左手の痛みを訴えてスタメンを外れ、検査の結果、亀裂骨折が判明。バイエズは日本時間9月10日に専門家の診察を受け、復帰までのタイムテーブルが明らかになる見込みだが、カブスはバイエズ復帰までの間、デービッド・ボーティとゾブリストを起用して遊撃に空いた穴を埋めることになりそうだ。

     今季のバイエズは、ここまで133試合に出場して打率.281、29本塁打、85打点、11盗塁、OPS.848をマーク。守備面でもDRS(守備防御点)+15を記録し、攻守両面でチームに不可欠な存在となっていた。また、正一塁手のアンソニー・リゾーが「彼は驚くようなプレイをやってのけるし、チームを盛り立ててくれる存在なんだ」と語るように、チームの盛り上げ役も担っており、バイエズの離脱によるダメージの大きさは計り知れない。

     クレイグ・キンブレルが右肘の炎症で故障者リスト入りするなど、今季は最後の最後まで故障者発生に苦しまされることになったカブス。リゾーは「オールスター選手、ましてやMVP候補になるような選手を故障で欠くのは、チームにとって簡単なことではない」と本音を漏らしたが、「だからと言って降参するわけにはいかない。僕たちは戦い続けるしかないんだ」と残り試合に向けて言葉に力を込めた。

  • 元トップ・プロスペクトのハルツェン ついにメジャー昇格へ

    2019.9.7 12:30 Saturday

     2011年のドラフトでゲリット・コール(現アストロズ)に続く全体2位でマリナーズに指名された男が、数多くのハードルを乗り越えて、ついにメジャー昇格の瞬間を迎えた。29歳の左腕、ダニー・ハルツェン(カブス)が日本時間9月8日にAAA級アイオワからメジャー昇格を果たし、敵地ミラー・パークで行われるブリュワーズ戦でチームに合流することが明らかになった。

     ハルツェンの名前は、2011年のドラフトでカブスが誇るスター選手、ハビアー・バイエズの7つ前に呼ばれた。ハルツェンより先に指名を受けたのは、コールただ1人だった。ハルツェンに次ぐ全体3位ではトレバー・バウアー(現レッズ)が指名され、アンソニー・レンドン(全体6位:ナショナルズ)、フランシスコ・リンドーア(全体8位:インディアンス)、ジョージ・スプリンガー(全体11位:アストロズ)、ブレイク・スネル(全体52位:レイズ)らも、この年のドラフトで指名を受けている。

     そんな大豊作のドラフトで全体2位指名という高評価を受けたハルツェンは、完成度の高さを評価され、プロ入り翌年の2012年には早くもAAA級に到達していた。しかし、肩の故障により複数回の手術を受け、2014年と2017年は全休。2013年はマイナーで7試合、2015年は同3試合、2016年は同2試合しか投げられなかった。

     マリナーズに見切りをつけられ、2018年2月にマイナー契約でカブスに加入。コンディション調整を優先しつつ、昨季はマイナーで10試合に登板し、今季はAAA級アイオワで14試合(すべてリリーフ)に登板して14回1/3を投げ、防御率1.26、奪三振23、与四球9の好成績をマーク。その活躍を評価され、プロ入りから8年以上の時を経て、ついにメジャーへの切符を手にした。

     プロ入り2年目の2012年の時点で、AA級で13試合に先発して8勝3敗、防御率1.19の好成績をマークしていたハルツェン。29歳の元トップ・プロスペクトがメジャーでどのようなピッチングを見せてくれるのか注目したい。

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