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  • 第20週の最優秀ブルペンはナショナルズ

    2017.8.21 12:54 Monday

     MLB公式サイトでは今季から週ごとに独自の計算方法で「週間最優秀ブルペン」を選出している。第20週の最優秀ブルペンにはナショナルズが選出された。

     計算方法は至ってシンプル。以下のルールに従ってポイントを加減していくだけである(合計100ポイントで優秀だと考えられている)。
    ・1アウト=+1.5ポイント
    ・1奪三振=+1.5ポイント
    ・1セーブ=+5ポイント
    ・1被安打=-2ポイント
    ・1自責点=-4ポイント
    ・1非自責点=-2ポイント
    ・1与四球=-1ポイント
    ・1セーブ失敗=-5ポイント

     

     第20週のナショナルズは16回(=48アウト)で22奪三振、3セーブを記録した一方、許した安打はわずか4本という素晴らしいパフォーマンスで合計91ポイントを獲得。クローザー不在のまま開幕を迎え、ブルペンの崩壊がチーム最大の弱点となっていただけに、トレードによるブルペンの補強を経て、開幕20週目にして嬉しい「最優秀ブルペン」初選出となった。チーム最多の3.1イニングを投げたマット・アルバースは防御率0.00、WHIP0.00と完璧なピッチング。クローザーのショーン・ドゥーリトルも3イニングを投げて同じく防御率0.00、WHIP0.00を記録し、3度のセーブ機会をすべて成功させた。ジョー・ブラントンも3試合に登板して無失点。現在、ライアン・マドソンが戦列を離れているが、ドゥーリトル、マドソン、ブランドン・キンツラーの加入により、ブルペンの安定感がグッと増した印象だ。ポストシーズンの戦いに向けてブルペンの不安定さが懸念されていたものの、第20週での安定感を維持できるのであれば、前半戦のようにチームの足を引っ張ることはなさそうだ。なお、獲得ポイント数の2位はマリナーズ(86.5ポイント)、3位はインディアンス(82.5ポイント)だった。

     

    各週の最優秀ブルペン
    第1週 ロッキーズ(98ポイント)
    第2週 レッズ(119.5ポイント)
    第3週 アストロズ(132.5ポイント)
    第4週 エンゼルス(100.5ポイント)
    第5週 インディアンス(125ポイント)
    第6週 エンゼルス②(80.5ポイント)
    第7週 アストロズ②(106ポイント)
    第8週 ドジャース①(126ポイント)
    第9週 マーリンズ(124.5ポイント)
    第10週 マリナーズ(87ポイント)
    第11週 レッドソックス(106.5ポイント)
    第12週 ドジャース②(120.5ポイント)
    第13週 ジャイアンツ(116ポイント)
    第14週 ブリュワーズ(101.5ポイント)
    第15週 オールスター週のため発表なし
    第16週 ヤンキース(112ポイント)
    第17週 カブス(118.5ポイント)
    第18週 ヤンキース②(99ポイント)
    第19週 ツインズ(114ポイント)
    第20週 ナショナルズ(91ポイント)
    (丸印は受賞回数)


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  • 【戦評】首位攻防のライバル対決はレッドソックスが勝ち越し

    2017.8.21 12:31 Monday

     逆転地区優勝のために、ヤンキースにとっては勝ち越しが最低条件だったレッドソックスとの首位攻防3連戦。しかし、1勝1敗のタイで迎えた3戦目をレッドソックスが制し、2位ヤンキースとの差を5ゲームに広げることに成功した。両者の直接対決は残り4試合。地区優勝に向けてレッドソックスが極めて優位なポジションに立ったと言えそうだ。

     レッドソックスがリック・ポーセロ、ヤンキースがソニー・グレイの先発で始まったこの試合。グレイは2回裏にジャッキー・ブラッドリーJr.にタイムリー三塁打を浴びて2点を失ったものの5回2失点と試合を作り、ポーセロも5回表にブレット・ガードナーに20号ソロを打たれたものの6回1失点の好投。両先発がしっかり試合を作り、ロースコアのまま試合は後半に突入したが、レッドソックスは6回裏にブラッドリーがアダム・ウォーレンからタイムリーを放ってリードを2点に広げ、8回裏にはサンディ・レオンがトミー・ケインリーから2点タイムリー二塁打を放ってダメ押し。ポーセロの降板後はブランドン・ワークマン、アディソン・リード、クレイグ・キンブレルが無失点リレーを展開し、結果的には5-1で快勝した。

     「カード勝ち越しは、ホームでもロードでも、とにかく重要だ。特に我々の地区においてはね」とジョン・ファレル監督。「我々はこれからインディアンスとのタフな4連戦を戦う。今カードに勝ち越してリードを広げることができたのは大きいよ」と今カードに勝ち越したことの重要性を強調した。

     一方、ヤンキースは逆転地区優勝を諦めたわけではない。ガードナーはレッドソックスにプレッシャーを与え、逆転するチャンスは残っていると信じている。「5ゲームの差は2週間あれば埋められる。5ゲーム差をつけられるのは喜ばしいことではないけど、まだシーズンは6週間も残っているんだ。追い付くためには十分な時間だよ。相手のことを気にせず、自分たちの戦いに集中すべきだ」

     レッドソックスが優位に立った地区優勝争いだが、ガードナーが言う通り、優勝争いの行方は最後までわからない。ヤンキースとしては日本時間9月1日から始まる本拠地での直接対決4連戦までに少しでも差を詰めておきたいところだろう。佳境を迎えつつあるライバル同士の地区優勝争いの行方に注目だ。


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  • ナショナルズに朗報 ワースとターナーがリハビリ出場開始へ

    2017.8.21 12:04 Monday

     現時点で12人が故障者リスト入りするなど、故障者続出に悩まされているナショナルズ。幸いにも2位マーリンズとは14ゲームの大差がついており、故障者続出がポストシーズン逸につながるような事態は考えにくいが、ポストシーズンの戦いに向けて故障者の早期復帰は必要だ。そんな中、レギュラー野手の2名、ジェイソン・ワースとトレイ・ターナーがまもなくマイナーでのリハビリ出場を開始する。

     ワースとターナーは日本時間8月22日にAAA級シラキュースでリハビリ出場を開始する予定となっている。ワースは6月上旬に左足の故障で離脱。一方、ターナーは死球による右手首の骨折により、6月末に故障者リスト入りしていた。

     ワースは今季47試合に出場して打率.262、8本塁打、OPS.814をマーク。ナショナルズ外野陣はワース以外にもアダム・イートン、ブライアン・グッドウィン、ブライス・ハーパー、ライアン・レイバーンと故障者が続出しており、ワースの戦列復帰は大きな戦力アップとなりそうだ。ターナーは今季68試合に出場して打率.279、7本塁打、35盗塁、OPS.746をマーク。代役遊撃手のウィルマー・ディフォーが期待以上のパフォーマンスで健闘しているが、メジャー屈指のスピードを誇るリードオフマンの復帰は、やはりチームにとって大きな戦力アップとなる。

     故障者続出についてダスティ・ベイカー監督は「良い状況ではないよ」と話しつつも、「(故障者続出は)問題だけど、一度問題を抱えてしまえば、その問題のことをあれこれ考えるんじゃなくて、それに対する解決策を考えるものだよ」と故障者続出の中で地区首位を独走しているチームに対する自信をのぞかせた。アダム・リンド、ハウィー・ケンドリックといった選手たちの活躍で故障者の穴を埋め、トレード補強によってブルペン陣の不安も解消されつつあるナショナルズ。故障者が復帰し、戦力が整えば、球団史上初のワールドシリーズ進出も決して夢ではないはずだ。


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  • ドジャースの大黒柱・カーショウ 復帰に向けて着々

    2017.8.21 11:42 Monday

     ドジャースの大黒柱であるクレイトン・カーショウが戦列復帰に向けてステップを1つずつ着実にこなしている。日本時間の先週木曜日に実戦形式の登板を果たしたカーショウは、今週火曜日に再び実戦形式の登板が予定されている。

     腰痛により日本時間7月25日に故障者リスト入りしたカーショウ。先週木曜日に実戦形式の登板で35球を投げた後、月曜日には平らなグラウンドでキャッチボールをし、投球後の経過は良好だった。火曜日に再び実戦形式で登板予定であり、デーブ・ロバーツ監督によると打撃練習の序盤に打者を相手に3イニングほど投げる予定だという。

     「カーショウが実戦形式の登板をクリアすれば、次に彼がどこで投げるかを考えることになる。おそらくAA級かAAA級でリハビリ登板をすることになるだろうね」とロバーツ監督。マイナーでのリハビリ登板を経て、戦列復帰を果たすことになりそうだ。

     カーショウは今季ここまで21試合に先発して15勝2敗、防御率2.04をマーク。15勝と防御率2.04はメジャートップの数字であり、例年通りのハイレベルなパフォーマンスで好調・ドジャースを牽引していた。ドジャースはカーショウに続いて新加入のダルビッシュ有も故障者リスト入りしており、現時点ではアレックス・ウッド、リッチ・ヒル、柳賢振(リュ・ヒョンジン)、前田健太、ブロック・スチュワートの5人で先発ローテーションを形成している。カーショウとダルビッシュが戦列に復帰すれば、故障者の穴埋め要員であるスチュワートはもちろん、今季11勝の前田ですら先発ローテーションの座が保証されない状況。さらに先発投手が4人で足りるポストシーズンではカーショウ、ダルビッシュ、ウッドで3枠が埋まり、あと1枠を残りの投手で争うという状況になる。メッツからカーティス・グランダーソンを獲得するなど悲願のワールドシリーズ制覇に向けて戦力補強を続けるドジャース。悲願成就のためには大黒柱・カーショウの万全の状態での戦列復帰が大前提であり、カーショウが順調にステップをこなし、戦列復帰を果たすことを祈るばかりである。


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  • 不振に苦しむジャッジ 監督に打順変更の意思なし

    2017.8.21 11:00 Monday

     37試合連続三振のメジャーワースト記録を樹立するなど、後半戦に入って大スランプに陥っているアーロン・ジャッジ(ヤンキース)。前半戦は大活躍で打線を牽引していただけに、若きスラッガーの不振はチームの得点力低下に直結してしまっている。しかし、ジョー・ジラルディ監督は今のところ、ジャッジを3番から外すつもりは全くないようだ。

     前半戦は84試合に出場して打率.329、30本塁打、OPS1.139。リーグ最多得票でオールスター・ゲームに選出され、ホームラン・ダービーで優勝するなど、華々しい活躍を見せていた。ところが、後半戦に入るとパタリと当たりが止まり、ここまで35試合に出場して打率.169、7本塁打、OPS.684。前半戦のラスト2試合から続いていた連続試合三振は37試合まで伸びてメジャーワースト記録を更新し、三振率が前半戦の29.8%から37.4%へ悪化するなど、メジャーデビューを果たした昨季を思い起こさせるような打撃不振に苦しんでいる。

     「僕は仕事ができていないけど、3番打者であり続けたい。仕事ができていないことには少しガッカリしているけど、泣いている場合じゃない。努力して、前進し続けるしかないんだ」とジャッジ。37試合連続三振は単年のワースト記録を更新しただけでなく、複数年を通算した場合でもメジャー歴代ワーストタイ記録となってしまったが、ジラルディ監督はその記録がジャッジに悪影響を与えていることを否定し、ジャッジ自身も三振について気にしていないことを繰り返し主張している。

     ジャッジは「前半戦に打っていたボールを今は打つことができていない」と話しており、ジラルディ監督はジャッジの不振の原因がメカニクスの問題にあると考えている。しかし、ジラルディ監督の頭の中にはジャッジの打順を下げるという選択肢はない。後半戦35試合という短いスパンで見れば打率1割台という大不振ではあるが、打率.282、37本塁打、80打点、OPS1.006というシーズン通算の成績は打線の中軸を担う打者に相応しいものであるし、大不振の中でも四球をコンスタントに選び、出塁率は4割台をキープしている。ただし、ジャッジの失速とともにチームの得点力が低下していることは明らかであり、ヤンキースが逆転地区優勝を果たすためにはジャッジの復調は必要不可欠だ。ジャッジにはぜひともこの試練を乗り越え、チームを逆転地区優勝に導く活躍を見せてもらいたい。


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  • ツインズ・コローン 史上18人目の30球団勝利を達成

    2017.8.21 10:27 Monday

     現役最年長選手であるツインズのベテラン右腕、バートロ・コローンが日本時間8月21日のダイヤモンドバックス戦で勝利投手となり、史上18人目となる「全30球団からの勝利」を達成した。現役選手ではジョン・ラッキー(カブス)とマックス・シャーザー(ナショナルズ)に次いで3人目となっている。

     1997年にインディアンスでメジャーデビューを果たし、エクスポズ(現ナショナルズ)、ホワイトソックス、エンゼルス、レッドソックス、ヤンキース、アスレチックス、メッツ、ブレーブス、そしてツインズと計10球団でプレイしてきたコローン。試合開始前の時点で通算237勝を記録し、対レンジャーズの21勝、対マリナーズの20勝を筆頭にダイヤモンドバックスを除く29球団から白星をマークしていた。

     ダイヤモンドバックス戦は通算4試合に先発して0勝2敗、防御率3.42。防御率3点台という数字が示すように、決して相性が悪いわけではなかったのだが、打線の援護に恵まれず、勝利投手になれないでいた。そして日本時間8月21日。対ダイヤモンドバックスの初勝利をマークするチャンスがやってきた。

     ツインズ打線は初回、3年ぶり通算3度目の先発登板となったT.J.マクファーランドに猛攻を浴びせ、大量9点を先制。コローンは4回と5回に計3本塁打を浴びるなど4点を失ったが、なんとか6イニングを投げ切り、打線の援護にも恵まれて対ダイヤモンドバックスの初勝利をマークした。「私のキャリアにとって大きな意味を持つ記録だよ」とコローン。「私はまだ2つのスタジアムで勝っていない。次の目標はそれだね」と、チェイス・フィールド(ダイヤモンドバックスの本拠地)とリグリー・フィールド(カブスの本拠地)での初勝利を次なる目標に掲げた。

     今季加入したブレーブスでは13先発で防御率8.14と打ち込まれ、7月上旬に解雇。しかし、その後加入したツインズでは2年ぶりの完投勝利をマークするなど、7先発で3勝2敗、防御率4.46と結果を残し、先発ローテーションの一角を担っている。コローンの力投もあり、チームはワイルドカード2位タイの座をキープ。44歳の現役最年長選手の挑戦は、まだまだ終わらない。


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  • ダルビッシュが腰の張りでDL入り

    2017.8.20 09:40 Sunday

     万全な状態で復帰するための措置だ。ダルビッシュ有(ドジャース)が腰の張りにより故障者リスト(DL)入りすることが球団から発表された。前回登板となった日本時間8月17日のホワイトソックス戦では6回まで投球するも途中で腰の張りを訴えて降板。現在でも張りはとれておらず、今回のDL入りとなった。

     現地時間7月31日が期限だったトレードでドジャースに移籍したダルビッシュはここまで3試合に登板して2勝0敗 防御率2.50の成績を残している。チームを率いるデーブ・ロバーツ監督によれば「ダルビッシュ本人は投げられると言っていたが、チームとしてはムリをさせずに万全な状態で戻ってきてほしいと思っている」と大事を取らせる方向性を示した。このDL入りの措置はダルビッシュを休養させ、先発ローテーションを1度飛ばすためのものだという。

     現時点では日本時間8月28日に復帰予定。その後は再びローテーションの一角としてチームを勝利に導く。ドジャースは前日にメッツからカーティス・グランダーソンの獲得を発表したばかりで弱点だった中堅手の補強に成功し、さらに強力な布陣となった。後は先発陣の大黒柱であるクレイトン・カーショウやブランドン・マッカーシーらの早期復帰が待たれる。もし、ダルビッシュをはじめ全員が戻ってくれば投打ともに全球団の脅威となるチームが誕生する。


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  • DL入り中のプライス 左肘の回復具合は良好

    2017.8.19 10:10 Saturday

     ア・リーグ東地区首位を走るレッドソックスはライバル・ヤンキースと首位攻防戦を戦っている。日本時間8月18日時点でのゲーム差は「4」だが、今季はヤンキースに対して5勝7敗と分が悪いために決して気を落とせない。その中でも試合のカギを握るのは先発投手でア・リーグ3位の4.03を記録するほど安定感がある。現在は5人ローテ―ションであり、この中に1人実績のある投手が加わるとさらに強固となる。そこで早期復帰を期待されるのがデービッド・プライスだ。

     プライスは過去にシーズン20勝を挙げたこともある実績十分な投手ではあるものの、今季は故障に泣かされ本来の力を発揮できていない。開幕直前には左肘の痛みで故障者リスト(DL)入りするも日本時間5月30日から復帰した。その後は11試合に登板し、5勝3敗 防御率3.82の成績で先発ローテーションの一角を担っていた。しかし7月下旬に再度、左肘に故障が見つかりDL入りとなっている。ちなみに現時点での復帰時期は未定だ。

     チームを率いるジョン・ファレル監督によれば「プライスの状態は段々とよくなってきているよ」と順調な回復をみせているという。プライスも直近では遠投をこなすなど復帰に向けて少しずつ進んでいるようだが、この3日間は左腕に違和感を感じたためノースロー状態。今のところ球団には彼が戻るまでの明確なスケジュールがないことから戦線復帰はレギュラーシーズン終了直前ではないか、との話も出ている。それでもファレル監督は「急ぐことはない。彼が万全な状態で戻ってきてくれることを待っている。まずは肘の状態を確認することだ」と語っている。

     現在、プライスのスポットにはダグ・フィッシャーが入っており、プライス離脱後の3試合で2勝1敗 防御率4.91を残している。ほかにもクリス・セールやドリュー・ポメランツの先発2枚看板をはじめ、リック・ポーセロやエドゥアルド・ロドリゲスらが先発陣を支えてくる。プライスが戻ってくるまでにどれだけ2位のヤンキースと差を広げることができるかがチームのカギとなるだろう。もし、彼の復帰がポストシーズンまでずれ込んだ場合でも貴重な先発陣の一角として好投を披露してくれるはずだ。


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      8月17日 ベッツのタイムリー レッドソックス逆転サヨナラ

      8月17日 レッドソックス 5-4-3のトリプルプレイでピンチ脱出

      8月15日 新鋭・ディバース 球団史上3番目の若さで1試合2発

      8月14日 ディバース 165km/hを弾き返す起死回生の同点弾

      8月13日 ベニンテンディの2本塁打でヤンキースを粉砕

      8月10日 ポーセロが今季8人目の「完全イニング」達成

      8月9日 セール 今季15度目の2桁奪三振で14勝目

      8月6日 ベニンテンディの13号2ランで逆転に成功

      8月5日 ヌネェスが移籍後3本目の本塁打

      8月4日 ディバース グリーンモンスター越えの3号ツーラン

      8月2日 バスケス 起死回生の逆転サヨナラスリーラン!

  • 【戦評】「サブウェイ・シリーズ」4連戦をヤンキースがスイープ

    2017.8.18 16:43 Friday

     ヤンキースは先発のルイス・セベリーノが自己ワーストの10失点を喫した前回登板から立ち直って6.1回1失点(自責点0)の好投を見せ、女房役のゲーリー・サンチェスが先制弾を含む5打点の活躍でそれを援護。最終回にグランドスラムを浴びて2点差まで追い上げられたものの、7-5で勝利し、メッツとの「サブウェイ・シリーズ」4連戦をスイープした。

     前回登板のレッドソックス戦で打ち込まれたセベリーノは時速100マイル近いフォーシームと鋭いスライダーのコンビネーションでメッツ打線を翻弄。7回裏にエラーで出塁した走者の生還を許して1点こそ失ったものの、6回まで毎回三振を奪う力投でキャリア初の2ケタ勝利となる今季10勝目をマークした。

     打線では女房役兼4番打者のサンチェスが活躍。1回表一死一、二塁の場面でスティーブン・マッツのチェンジアップを上手く拾い、左中間へ22号先制スリーランを叩き込むと、4回表には一死満塁の場面でチェイセン・ブラッドフォードからレフトへの2点タイムリーを放ち、計5打点を叩き出してセベリーノを援護した。直近9試合で5本塁打を放ち、今月は打率.333、6本塁打、OPS1.155と好調。打率.389、11本塁打、OPS1.290という驚異的な数字を残した昨年8月の活躍を思い起こさせるパフォーマンスを見せている。

     ヤンキースが「サブウェイ・シリーズ」をスイープしたのは2003年以来2度目。最高の形で明日からのレッドソックス3連戦を迎えることになった。「我々にとって本当に大切な試合になる。シーズンの残り試合も少なくなってきているからね」とジョー・ジラルディ監督。「最も大切なのは勝利を手にすることだ。特にシーズンのこの時期はね」と明日から始まる首位攻防3連戦に向けて気合いを入れた。先週のヤンキー・スタジアムでの3連戦に1勝2敗で負け越しているだけに、逆転地区優勝のために今回のフェンウェイ・パークでの3連戦は2勝1敗が最低条件。5年ぶりの地区優勝に向けて、負けられない戦いがいよいよ始まる。


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  • カブスに暗雲 レスターが9失点→左広背筋の張りで降板

    2017.8.18 12:22 Friday

     7月のパイレーツ戦での10失点を筆頭に、5失点以上が5試合と安定感を欠いている今季のジョン・レスター(カブス)。日本時間8月18日のレッズ戦では2回表に7安打を浴びて大量9失点を喫し、左広背筋の張りを訴えてわずか1.2イニングで降板となってしまった。

     降板後、レスターはシカゴのダウンタウンにあるノースウエスタン・メモリアル病院へ向かい、球団の整形外科医による診察を受けた。現時点では詳細は明らかになっておらず、詳細が判明するのは明日以降と見られている。

     「彼が大丈夫であることを願うよ。彼は僕たちのエースだからね」と語ったのはリリーフ左腕のマイク・モンゴメリーだ。モンゴメリーはレスターの後を受けて2番手として登板し、4.1イニングを無失点に抑える力投を見せたものの、チームは10-13で敗れ、地区最下位のレッズとの4連戦に勝ち越すことはできなかった。

     今日の試合ではレスターの球速が明らかに低下。ジョー・マドン監督は「才能ある投手が故障したかもしれないときは、もちろん心配だよ」とエース左腕の状態を心配した一方、「でも、焦って結論を出すようなことはしたくない。適切な手順を踏まないといけない。まずは医者に診てもらって、とにかくそれからだ。ネガティブな結論を出すような段階ではないよ」と慎重な姿勢を示した。

     一方、バッテリーを組んだアレックス・アビラは「ジョーイ・ボットーの本塁打を除けば、不運なヒットが多かった。レスターはしっかりコントロールしていたよ」との見解を示した。9失点という結果にはなったものの、今日のレスターのピッチングは決して悪くはなかったということだろう。熾烈な地区優勝争いが続く中で、エース左腕の不調や戦線離脱は大打撃になりかねないが、アビラの見解が正しいのであれば、戦線離脱さえ回避できればレスターは次回登板で本来の安定したピッチングを見せてくれるはずだ。


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  • ロッキーズ アレナードが左手を痛めて途中交代

    2017.8.18 11:49 Friday

     日本時間8月18日のブレーブス戦でノーラン・アレナード(ロッキーズ)が打球を左手に当てて途中交代。先日のマーリンズ戦では左手に死球を受けており、同箇所に打球を受けたため大事をとってベンチへ退いた。

     7回表、アレナードはレーン・アダムスが放った痛烈な打球の捕球を試みたものの、これが左手を直撃。グラブによって衝撃は多少緩和されたが、「マイアミで死球を喰らったところと全く同じ場所に当たった」とアレナード本人が語ったように、痛みを抱えていた箇所に打球が当たり、そのままベンチへ退くことになってしまった。左手は「あっという間に腫れあがった」といい、「途中交代させたのは正解だっただろうね」とアレナード。X線検査の結果、骨折などの異常は見つからなかったものの、まだ痛みは残っているという。

     現時点では明日のブリュワーズ戦には出場できる見込みだが、アレナードは「左手の腫れがどの程度回復するかによって状況は変わってくるだろう」と話している。痛みを和らげるために守備時にパッドのようなものを身につけることも検討しているようだが、打撃の感覚が変わってしまうのを避けるため、「自分のスイングができないなら試合には出場しない」とも話している。

     左手にボールが当たったことによる打撲であり、長期間にわたって戦列を離れるようなことはなさそうだが、攻守両面でメジャートップクラスの実力を誇る三塁手が数試合欠場するような事態になれば、ワイルドカード1位を目指すチームにとっては小さくないダメージとなる。アレナードが明日の試合に元気な姿で出場していることを願いたい。


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  • 元オールスター左腕・パーキンス 16ヶ月ぶりの戦列復帰

    2017.8.18 11:28 Friday

     2013年から3年連続で30セーブ以上を記録し、同じく3年連続でオールスター・ゲームに選出されたリリーフ左腕、グレン・パーキンス(ツインズ)が左肩の手術を乗り越え、日本時間8月18日のインディアンス戦(ダブルヘッダー第1戦)で16ヶ月ぶりの戦列復帰。打者6人と対戦してアウトは1つしか取れなかったが、完全復活に向けて大きな一歩を踏み出した。

     左肩の故障により昨年4月10日の登板を最後にメジャーの舞台から姿を消していたパーキンス。手術、リハビリ、そしてマイナーでの計8試合のリハビリ登板を経て、493日ぶりにメジャーのマウンドに戻ってきた。

     球速は時速89~92マイルほど。ピーク時に90マイル台後半の速球を投げていたことを考えると、やや寂しい数字だが、完全復活に向けての大きな一歩となったことは間違いない。打ち取ったのはジェイ・ブルース(レフトフライ)1人だけで、被安打2、与四球1、与死球2と大荒れの内容だったが、「4点負けていたのに、ファンがあんな風に応援してくれたのは特別なことだった」と自身の復帰登板を温かく迎えてくれた地元のファンに対する感謝を口にした。

     パーキンスはオールスター選出3度の元クローザーという実績にこだわらず、「どこでも、とにかくチームに貢献することが目標だ」と語る。ツインズは7月末にクローザーのブランドン・キンツラーを放出し、その後はクローザーを固定できていない状況だが、パーキンスにはクローザーの座に固執する考えは全くない。

     ポール・モリター監督はパーキンスを慎重に起用していく方針を明らかにしている。「投げられるイニング数や頻度を考えると、完璧なシナリオではない。彼がフィットする役割を探すことになるだろうね。でも、ブルペンに左腕が3人いるのはありがたいことだよ」。今季に関してはイニングを跨ぐ登板や、25球を超えるような登板は回避されることになりそうだ。

     ようやく始まったパーキンスのカムバック・ストーリー。元オールスター左腕はかつての輝きを取り戻すことができるのか。今後のピッチングに注目だ。


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  • インディアンス ミラーが明日戦列復帰へ

    2017.8.18 10:51 Friday

     アンドリュー・ミラー(インディアンス)がいよいよ戦列に戻ってくる。右膝蓋腱炎により日本時間8月3日に故障者リスト入りしたミラーが、AAA級コロンバスでのリハビリ登板を経て、明日から始まる敵地でのロイヤルズ3連戦で戦列復帰を果たすことになった。

     昨夏のインディアンス移籍以降、ポストシーズンも含めてチームのために多大な量の仕事をこなしてきたミラー。16日間にわたる故障者リスト入りの期間は右膝の故障を回復させただけでなく、疲労回復にも役立ったに違いない。日本時間8月17日にAAA級で登板し、先頭打者から2人連続で空振り三振に斬って取るなど1イニングをパーフェクトに抑え、身体にも異常はなかった。

     「彼が戻ってくるのはブルペンにとっても、そしてチームにとっても大きいよ」とクローザーのコディ・アレンはミラーの存在の大きさを口にする。「彼は絶対的な武器だからね。彼が健康な状態でチームにいてくれるのは、いつだって大きいよ」。インディアンス加入後の約1年で72試合に登板し、防御率1.63、奪三振率13.45、K/BB7.29。アレンの「絶対的な武器」という言葉に嘘はない。

     ジェイソン・バレイ投手コーチもミラーの復帰を歓迎している。「彼の状態が良くなっているのは良いことだ。状態が良くなかったときでさえ打者を圧倒していたんだから、状態が良くなれば打者を打ち取ることはもっと楽になるだろうね」

     ミラーの離脱中もタイラー・オルソンやジョー・スミスらの頑張りにより、ブルペンが崩れることはなかった。両リーグトップの救援防御率2.97を誇るブルペンはミラーの復帰によってさらにグレードアップし、地区優勝、そしてワールドシリーズ制覇を目指すインディアンスにとって大きな武器となるはずだ。


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  • カージナルス クローザーのローゼンタールがDL入り

    2017.8.18 10:29 Friday

     カージナルスの速球派クローザー、トレバー・ローゼンタールが右肘の炎症により10日間の故障者リストに登録された。昨季の不調を脱し、47.2イニングで76奪三振と本来の力強いピッチングでクローザーの座を奪還していただけに、逆転地区優勝を目指すカージナルスにとって大きな痛手となりそうだ。

     時速100マイルを超えるスピードボールが持ち味のローゼンタールだが、2点リードの最終回に登板した日本時間8月17日のレッドソックス戦では先頭のザンダー・ボガーツに時速91.4マイルのフォーシームを被弾。次打者ミッチ・モアランドに対してもフォーシームの球速が時速96マイルを超えることはなく、モアランドに四球を与えたところで交代を告げられた。

     試合から一夜明け、右肘の炎症による故障者リスト入りが発表され、代わって若手右腕ルーク・ウィーバーがAAA級メンフィスから昇格。昨季のような安定感のあるピッチングが見られない呉昇桓(オ・スンファン)からクローザーの座を取り戻し、7月下旬からの7度のセーブ機会をすべて成功させていた右腕の離脱はチームにとって大きなダメージとなる。実際、昨日の試合ではローゼンタールの降板後、ザック・デュークとジョン・ブレビアがリードを守れず、サヨナラ負けを喫してしまった。

     チーム最大の弱点となっていたブルペン陣からクローザーが抜け、不安定なリリーバーたちによる継投を強いられることになったカージナルス。当面は呉昇桓がクローザーに復帰することになるが、逆転地区優勝に向けて緊急補強に動く可能性もありそうだ。


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  • 【戦評】2点ビハインドも問題なし ドジャース逆転サヨナラ

    2017.8.17 16:49 Thursday

     2点ビハインドくらいが今季のドジャースにとってはちょうどいいハンデなのかもしれない。日本時間8月17日のホワイトソックス戦で2点ビハインドの9回裏に3点を奪い、逆転サヨナラ勝ち。本拠地でのホワイトソックス2連戦に連勝し、これで今季のホワイトソックス戦は4戦全勝。直近59試合で50勝を記録し、85勝34敗でシーズン115.7勝ペースとなった。

     「僕たちは2点負けていたけど、2点は僕たちと対戦しているときは十分なリードではないんだよ」とキケ・ヘルナンデス。その言葉の通り、ドジャースは9回裏一死走者なしからの4連打で3点を奪い、一気に試合を決めてしまった。「僕たちと対戦するときに十分なリードはないんじゃないかな。僕たちはシーズンを通してビハインドをはね返してきた。今日の勝利も、ただいつもどおりのことをやっただけなんだよ」

     先発のダルビッシュ有が3本のソロ本塁打を浴び、奪三振はわずかに2つだけ。6回終了後に腰の張りを訴え、球数はまだ90球だったが、6回限りで降板となった。8回には3番手のトニー・ワトソンも被弾。試合終盤になってビハインドが2点に拡大したが、ドジャースがこのまま負けそうな雰囲気は全くなかった。

     ホワイトソックスも9回だけで3人の投手をつぎ込む執念を見せたが、アウトを取ることができたのは先頭のジャスティン・ターナーを打ち取ったグレゴリー・インファンテだけ。インファンテに代わって登板したアーロン・バマーはコディ・ベリンジャーにヒットを打たれ、一死一塁で登板したジェイク・ペトリチカはローガン・フォーサイスにタイムリー二塁打、オースティン・バーンズにヒット、ヤシエル・プイーグに逆転サヨナラ2点タイムリー二塁打と3連打を浴び、チームの勝利を台無しにしてしまった。

     119試合を戦って85勝34敗。勝率は.714となり、このペースで勝利を積み重ねていけば歴代最多のシーズン116勝を更新するのも夢ではない。ドジャースにとって最も大切なのはポストシーズンを勝ち抜き、1988年以来のワールドシリーズ制覇を成し遂げることだが、レギュラーシーズンでどこまで勝利を積み重ねることができるのかという点が今後注目を集めることは間違いないだろう。


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  • スタントン 連続試合本塁打ストップも62本塁打を目指す

    2017.8.17 12:30 Thursday

     7試合連続本塁打はならなかったジャンカルロ・スタントン(マーリンズ)だが、本塁打王レースで両リーグトップを走るスラッガーは気落ちすることなく、さらなる高みを目指している。スタントンが今季目指すのはズバリ、62本塁打だ。

     8-1で勝利した日本時間8月17日のジャイアンツ戦で本塁打を打つことができず、シングルヒット2本のみの4打数2安打に終わったスタントンは試合後、ベーブ・ルースとロジャー・マリスの本塁打記録を目指していることを明らかにした。ルースは1927年に60本塁打を放ち、マリスは1961年に61本塁打を放ってルースの記録を更新。もちろん、メジャー記録は2001年にバリー・ボンズが記録した73本塁打である。

     「ベーブ・ルースやロジャー・マリス、その他のスラッガーのビデオを見ながら育った僕にとって、61本塁打というのは常に目にしてきた数字なんだ」とスタントン。直近36試合で23本塁打を放ち、今季ここまで44本塁打を放っているスタントンだが、60本塁打に到達するためには今季の残り43試合で16本塁打が必要になる。

     マーリンズのドン・マティングリー監督は到達可能な数字であるとの見解を示した。「毎年、選ばれた男っていうのがいるんだよ。スタントンは今、まさにその男だと思う。故障せずに試合に出場し続けられるか、というのが彼にとっての問題だった。プレイし続けられるなら、十分に可能性はあるんじゃないかな」。スタントンは現時点でシーズン60本塁打ペース。ボンズの73本塁打を超えるのは不可能だとしても、ルースの60本塁打やマリスの61本塁打を超える可能性は十分に残されている。

     現在27歳のスタントンはここまでのキャリアで通算252本塁打を放っている。今回は6試合連続本塁打でストップしてしまったが、この先のキャリアでメジャー記録の8試合連続本塁打に挑戦するチャンスは何度も訪れるだろう。8試合連続本塁打は1956年のデール・ロング、1987年のマティングリー、1993年のケン・グリフィーJr.の3人が達成している。また、7試合連続本塁打を達成したのも2002年のジム・トーメイ、2004年のボンズ、2006年のケビン・メンチの3人だけだ。いつか、スタントンがこの記録を超える日がやってくるかもしれない。


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  • ブルージェイズがハウエルをDFA モンテロ戦列復帰

    2017.8.17 12:06 Thursday

     ブルージェイズがミゲル・モンテロの戦列復帰に伴ってJ.P.ハウエルをDFAした。貴重なリリーフ左腕としてレイズとドジャースでブルペンの一角を担ってきたハウエルだが、新天地ブルージェイズで本来のピッチングを見せることはできなかった。

     年俸300万ドルの1年契約でブルージェイズに加入したハウエルは、今季ここまで16試合に登板して1勝1敗、防御率7.36。6奪三振を上回る7四球を与えるなど不安定なピッチングに終始し、左肩の故障で2度にわたって戦列を離れていた。2008年からの8シーズン(2010年は全休)で平均62試合に登板して防御率2.81をマークした実績を買われ、ブルペンの一角を担うことを期待されていたものの、その期待に応えることはできなかった。

     この動きは股関節を痛めて故障者リスト入りしていたモンテロと祖父の死により死別リスト入りしていたドミニク・リオーンの戦列復帰に伴うもの。この2選手の枠を空けるために、ブルージェイズはハウエルとともにマイク・オールマンもDFAしている。ハウエルはウエーバー公示され、ブルージェイズはトレードを模索しているが、7日以内にトレードがまとまらなければブルージェイズはハウエルを解雇するか、マイナーへ降格させるかのいずれかを選択することになる。

     ジョン・ギボンズ監督は「複数イニングを投げられる投手が必要だった」と語り、ハウエルでなくリオーンを選択した意図を明らかにした。「難しい決断だった。でも、ハウエルに複数イニングを任せるわけにはいかないからね」と本来のピッチングができずにいたハウエルを責めるようなことはなく、あくまでもチーム事情による措置であることを強調した。

     34歳のハウエルはこれまでの実績や、左腕であることを考えると、少なからず需要はあると思われる。しかし、今季の低調なパフォーマンスを見る限り、今季と同じような条件(1年300万ドルのメジャー契約)を得るのは難しいだろう。来季はマイナー契約からのスタートになりそうだ。


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  • 不調のチャップマン 監督はクローザー継続を明言

    2017.8.17 11:28 Thursday

     本来の投球をできずに苦しんでいるアロルディス・チャップマン(ヤンキース)だが、ジョー・ジラルディ監督は「彼は私のクローザーであり続けるだろう」と引き続きクローザーとして起用していくことを明言。また、故障者リスト入りを回避できる見込みであることも明らかにした。

     日本時間8月16日のメッツ戦、3点リードの9回表に登板したチャップマンはアメッド・ロサリオに2号ツーランを浴びたものの、なんとかリードを守り抜き、16セーブ目をマークした。最後の打者となったフアン・ラガレスの一塁ゴロでベースカバーに入った際に、明らかに故障を抱えているような走り方をしていたチャップマン。右ハムストリングが張っていたとのことだが、ジラルディ監督によるとMRI検査を受ける予定はなく、現時点では故障者リスト入りを回避できる見込みとなっている。

     「何度も言うけど、私は彼が復調してくれると信じている」とジラルディ監督はチャップマンへの変わらぬ信頼を口にした。チャップマンは故障者リストからの戦列復帰後、23試合に登板して3勝2敗9セーブ、防御率4.09と不安定なピッチングを続けている。ジラルディ監督はチャップマンの不振が故障によるものではなく、メカニクス的な問題によるものであると考えているようだが、絶対的守護神の不振が続くようであれば、シーズン終盤、そしてポストシーズンの戦いに向けて大きな不安材料となってしまう。

     ブルペンにはデリン・ベタンセス、デービッド・ロバートソンといった実力者も控えており、目先の勝利を優先するのであれば彼らをクローザーに配置転換する手もあるだろう。しかし、ジラルディ監督は今後の厳しい戦いを勝ち抜いていくためにはチャップマンの力が必要だと考えている。指揮官の期待に応えることはできるのか。チャップマンの奮起に期待したい。


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  • 通算150勝のウィーバーが現役引退を表明

    2017.8.17 11:04 Thursday

     12年のメジャー生活で150勝をマークし、最多勝2度、最多奪三振1度、オールスター選出3度など輝かしいキャリアを送ったジェレッド・ウィーバー(パドレス)が現役引退を表明した。34歳のウィーバーは今季パドレスに加入したが、9先発で0勝5敗、防御率7.44に終わり、左腰の炎症により5月中旬に故障者リスト入りしていた。

     「野球から身を引くことに決めた」とウィーバーはTwitterで現役引退を宣言した。「マウンドに戻るために努力していたけど、僕の身体がそれを許してくれなかった」と故障が現役引退を決断した理由であることも明らかにしている。

     2004年のドラフトでエンゼルスから1巡目(全体12位)指名を受けてプロ入りしたウィーバーは、2006年にメジャーデビュー。その年から2014年まで9年連続で11勝以上をマークし、2010年に最多奪三振、2012年と2014年に最多勝のタイトルを手にした。ノビのあるフォーシームを武器とするフライボール・ピッチャーで、2011年はサイ・ヤング賞投票で2位、2012年には3位にランクインしたが、近年は球速が急激に低下。速球の威力が低下して被本塁打が増加し、2015年は防御率4.64、2016年は防御率5.06と衰えを隠せなくなっていた。

     兄のジェフもタイガースなどで11年間プレイした元メジャーリーガーであり、5度の2桁勝利を含む通算104勝をマーク。弟のジェレッドは兄を超える150勝をマークし、兄が出場できなかったオールスター・ゲームにも3度選出されたが、兄が2006年のカージナルス時代に経験したワールドシリーズ制覇を経験することはできなかった。

     エンゼルス時代の同僚であるマイク・トラウトは「彼は身体を望むようにできなかったんだね。でも、素晴らしい競争者だった。エンゼルスにいた時の彼は凄かったよ。全盛期は本当に支配的な投手だった。リーグで最高の投手の一人だった。彼には今、家族や子供がいる。家族が彼にとってどんなに大切かを僕は知っているよ。家族のために決断をしたんだろうね」とのコメントを残している。


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  • バーランダー&スタントン トレードの可能性は消えていない

    2017.8.17 10:33 Thursday

     ウエーバーを介さないトレードは7月末で終了したが、ウエーバーを介したトレードは8月以降も可能であり、今もなお、大型トレード成立の可能性は残されている。多くのスター選手にトレードの噂が浮上する中、特に注目されているのがジャンカルロ・スタントン(マーリンズ)とジャスティン・バーランダー(タイガース)の2人だ。

     1961年のロジャー・マリス以来、最年少での60本塁打到達を目指しているスタントン。昨季のサイ・ヤング賞投票で2位にランクインし、直近8先発で防御率2.55をマークしているバーランダー。すでに両者ともウエーバーを通過し、他球団とのトレード交渉が可能な状況となっており、マーリンズとタイガースはそれぞれ自軍のスター選手の放出に向けて動き始めているとの報道もある。

     スタントンは2018年からの10年間で2億9500万ドルという莫大な金額の契約が残っており、スタントンがウエーバー公示された際にクレームする球団が現れなかったことを考えると、この超大型契約をそのまま引き受ける意思がある球団は存在しないと判断していいだろう。マーリンズ側が残り契約をどれだけ負担するかが、トレード成立のキーポイントとなりそうだ。

     ジェイソン・ワースが今季終了後、ブライス・ハーパーが来季終了後にフリーエージェントとなるナショナルズ、長打力不足に苦しむジャイアンツ、ジョシュ・ハミルトンの大型契約から解放されるエンゼルスなどがスタントンの移籍先候補として挙げられている。また、スタントンは全球団に対するトレード拒否権を持っているものの、ワールドシリーズ制覇を狙える球団へのトレードであればトレード拒否権を破棄するだろうと見られている。スタントンはポストシーズン出場の経験がなく、チームとしてタイトルを勝ち取った経験は今年3月のワールド・ベースボール・クラシック優勝くらいしかないからだ。

     一方、バーランダーはアストロズ移籍の可能性が盛んに取り沙汰されている。アストロズは7月末のトレード・デッドラインで有力先発投手の獲得に失敗し、8月はリーグ最悪の4勝10敗に沈んでいる。ポストシーズンを勝ち抜くために、バーランダーのような支配的な先発投手を加えておきたいに違いない。

     トレード交渉が大きく進展したという情報はないものの、交渉を進める中でタイガースとアストロズはお互いのチーム事情を理解し始めており、トレード成立が現実的になりつつあるとの報道もある。ただし、バーランダーには年俸2800万ドルの契約があと2年残っており、アストロズのジェフ・ルーノウGMは8月末までに何らかの動きがある可能性は「かなり低い」と発言。ここにきてバーランダーは今季終了までタイガースに残る可能性が高くなった。

     8月中にトレードが成立しなくとも、現在のトレード交渉をベースとしてオフシーズンに交渉が再度活発化する可能性もある。スタントン、バーランダーといったスター選手が来季どの球団のユニフォームを着ているのか。今後の動向に注目だ。


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