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  • 3球団が絡む大型トレード アスレチックスがプロファー獲得

    2018.12.22 11:15 Saturday

     日本時間12月22日、レイズ、アスレチックス、レンジャーズの間でトレードが成立し、アスレチックスは来季の正二塁手候補としてレンジャーズからジュリクソン・プロファーを獲得した。球団再建に向けて若手選手を欲しているレンジャーズは、レイズから投手3人、アスレチックスから内野手1人とインターナショナル・ボーナスプール75万ドルを獲得。レイズはアスレチックスからリリーフ右腕のエミリオ・パガーンと来年のドラフト指名権(戦力均衡ラウンドA:全体38位)を獲得し、レンジャーズからも投手1人が加わった。

     今回のトレードにおける最大のビッグネームであるプロファーは、今季レンジャーズで146試合に出場して打率.254、20本塁打、77打点、10盗塁、OPS.793と自己最高のシーズンを過ごした。まだ25歳と若いものの、メジャーデビューが早かったため、2020年終了後にはフリーエージェントとなる。そのため、レンジャーズは契約延長に向けて動いていたが、交渉が上手くまとまらなかった。結局、レンジャーズはプロファーの放出を決断し、プロファーはジェッド・ラウリーの後釜となる正二塁手候補としてアスレチックスに迎え入れられることになった。

     レイズは今季アスレチックスで55試合に登板したリリーフ右腕・パガーンを獲得。レンジャーズからは今季A級とA+級で合計24試合(うち18先発)に登板して防御率2.97をマークしたロリー・レイシーが加わった。このほか、アスレチックスから来年のドラフトにおける戦力均衡ラウンドA(現時点で全体38位)の指名権を譲り受けている。

     そして、プロファーを放出したレンジャーズは、アスレチックスとレイズから合計4人の若手選手とインターナショナル・ボーナスプール75万ドルを獲得。アスレチックスから獲得したイーライ・ホワイトは24歳の内野手で、今季はAA級で打率.306をマーク。レイズからは先発左腕のブロック・バーク、リリーフ左腕のカイル・バード、リリーフ右腕のジョエル・エスピナルの3人を獲得している。

  • キューバ選手亡命なしでメジャー移籍可能に 主要ニュースまとめ

    2018.12.21 18:30 Friday

     トレードやフリーエージェントで選手の移籍が続々と決定するなか、メジャーリーグはそれ以外の部分でも動いている。なかでも最大のニュースは、メジャーリーグ機構とメジャーリーグ選手会がキューバ野球連盟との合意に達し、キューバ人選手が亡命することなくメジャーリーグに移籍可能となったことだろう。そのほか、来季の日本開幕戦の詳細決定、マリナーズの本拠地球場の名称変更と合わせて、主要なニュースをまとめてお届けする。

    ●キューバ人選手が亡命なしでメジャー移籍可能に

     メジャーリーグ機構とメジャーリーグ選手会は、キューバ人選手の移籍についてキューバ野球連盟との合意に達し、キューバ人選手は亡命という危険を冒すことなくメジャーリーグへの移籍を実現させることが可能になった。MLB公式サイトによると、メジャーリーグ機構が国外の野球連盟と選手の移籍に関する協定を結ぶのは、日本、韓国、台湾に続いてキューバが4例目だという。

     今回の協定によると、キューバ野球連盟は25歳以上かつプロ経験6年以上の選手がメジャー移籍を希望した場合、その選手をフリーエージェントとしなければならない。また、25歳未満の場合も選手の希望に従ってフリーエージェントとすることが可能であるという。移籍の際には日本人選手のポスティング制度のように契約総額に応じてキューバ野球連盟側に「移籍金」が支払われる。また、キューバ人選手は亡命する必要がなく、家族をアメリカへ連れていくことやオフシーズンにキューバへ帰国することも可能になるようだ。

    ●2019年の日本開幕戦の詳細が決定

     来年3月20日と21日に2試合にわたって行われる東京ドームでのマリナーズ対アスレチックスの開幕カードは、2試合とも18時半試合開始と発表された。また、開幕カード直前の3月17日と18日にはプレシーズンマッチとして、マリナーズが読売ジャイアンツ、アスレチックスが北海道日本ハムファイターズと対戦することも決定した。

     開幕カードではアメリカ国外での試合ということもあって、ロースター枠が通常の25人から28人に拡張されるため、マリナーズはイチローのロースター入り、そして開幕スタメン入りが期待されている。日本の国内外から大きな注目を集める開幕カードとなりそうだ。

    ●マリナーズの本拠地が「T-モバイル・パーク」に

     マリナーズは本拠地のネーミングライツについて、T-モバイル社との25年契約を締結したことを発表し、長く「セーフコ・フィールド」として親しまれてきた本拠地球場が来季から「T-モバイル・パーク」に改称されることになった。

     1999年に開場したこの球場は、1998年にセーフコ社が20年契約でネーミングライツを購入。開場以来、「セーフコ・フィールド」としてシアトルの野球ファンに愛されてきた。今後は2043年シーズンまで「T-モバイル・パーク」と呼ばれることになる。

  • アスレチックスがベテラン救援右腕・ソリアと2年契約へ

    2018.12.21 17:20 Friday

     関係者がMLB公式サイトのジェシー・サンチェスに伝えたところによると、アスレチックスはフリーエージェントのリリーフ右腕、ホアキム・ソリアと2年契約を結ぶことで合意に至りつつあるようだ。身体検査後に正式な契約発表が行われる見込みだが、関係者によると契約の総額は1500万~1550万ドルになる模様。今季途中に獲得したジューリス・ファミリアがフリーエージェントで流出したアスレチックスは、その穴埋めとして実績十分のベテラン右腕を手に入れることが確実となった。

     現在34歳のソリアは、今季ホワイトソックスとブリュワーズで合計66試合に登板して防御率3.12をマーク。ホワイトソックスで好調だった(40試合で防御率2.56)ことを買われて7月のトレードでブリュワーズへ移籍したものの、移籍後は26試合で防御率4.09とやや精彩を欠いた。

     ソリアはメジャーで11シーズンの実績があり、これまでにロイヤルズ、レンジャーズ、タイガース、パイレーツ、ホワイトソックス、ブリュワーズの6球団でプレイ。アスレチックスが7球団目となる。通算639試合に登板して31勝35敗、220セーブ、80ホールド、防御率2.88、WHIP1.13と実績は十分。ポストシーズンはタイガース時代の2014年、パイレーツ時代の2015年に続いて3度目の出場となったが、7試合で防御率7.71と期待に応えることはできなかった(ポストシーズン通算では10試合で防御率12.15)。

     アスレチックスは今季途中に加入して強力ブルペン陣の一角を担ったファミリアがシーズン終了後にフリーエージェントとなり、古巣のメッツと3年3000万ドルで契約。その穴を埋めるべく、移籍市場でリリーフ投手の獲得を目指していたが、実績十分のソリアに白羽の矢が立った格好だ。ブレイク・トライネン、ルー・トリビーノ、フェルナンド・ロドニー、ユスメイロ・ペティートといったファミリア以外の中心メンバーは健在であり、来季も強力ブルペン陣はアスレチックスの大きな武器となりそうだ。

  • カージナルスが念願のリリーフ補強 ミラーと複数年契約へ

    2018.12.21 13:10 Friday

     日本時間12月21日、関係者がMLB公式サイトのマーク・フェインサンドに伝えたところによると、カージナルスはフリーエージェントのリリーフ左腕、アンドリュー・ミラーとの契約成立が目前に迫っているようだ。現在33歳のミラーはメジャーを代表するリリーフ左腕として活躍してきたものの、今季は故障の影響により37試合で34イニングしか投げられなかった。ヤフースポーツは今回の契約が複数年契約であることを報じているが、正式な契約発表は身体検査の結果が出るのを待たねばならないだろう。

     カージナルスは今オフの課題の1つであった「打線の核となるスラッガー」をポール・ゴールドシュミットの獲得により解決したあと、次なる課題である「信頼できるリリーフ左腕」の補強を目指していた。ミラーのほか、ザック・ブリットンも補強ターゲットに挙げられていたが、サイ・ヤング賞の投票でトップ10圏内に2度ランクインしたことのあるメジャー屈指のリリーフ左腕・ミラーを獲得することが濃厚となった。

     ミラーは2016年途中にヤンキースからインディアンスへトレードされ、この年のポストシーズンではリーグ優勝決定シリーズのMVPに選出されるなど大活躍。チームのリーグ優勝に大きく貢献した。ヤンキース時代の2015年には最優秀救援投手に選出され、2016年から2年連続でオールスター・ゲームにも選出。2016年は70試合で防御率1.45、2017年も57試合で防御率1.44と見事な活躍を見せた。

     今季はハムストリング、膝、肩と故障が相次ぎ、防御率4.24と不本意な成績に終わっており、これまでの勤続疲労の影響が懸念されるところ。リリーフ左腕を欲しているカージナルスだが、故障リスクの高い選手ということもあり、身体検査は慎重に行われるに違いない。

     近年はブレット・シーセル、ルーク・グレガーソン、グレッグ・ホランドとリリーフ補強の失敗が続いているカージナルス。大物リリーバー・ミラーの獲得により、その悪い流れに終止符を打ちたいところだろう。

  • ロッキーズが好打者・マーフィーと2年契約 一塁手として起用か

    2018.12.21 12:25 Friday

     日本時間12月21日、関係者がMLB公式サイトのマーク・フェインサンドに伝えたところによると、ロッキーズはフリーエージェントの好打者、ダニエル・マーフィーと2年2400万ドルで契約合意に至ったようだ。ジ・アスレチックのロバート・マレーは契約内容の詳細について、2019~2020年の2年契約で、2021年の契約は相互オプションまたはバイアウトとなっており、保証されている金額が2400万ドルであると報じている。キャリアの大部分を二塁手として過ごしてきたマーフィーだが、ロッキーズは一塁手として起用することを考えているようだ。

     現在33歳のマーフィーは、シルバースラッガー賞2度(2016年・2017年)、オールスター・ゲーム選出3度(2014年・2016年・2017年)の実績を誇る好打の二塁手であり、メッツ時代の2015年にはポストシーズンで大活躍してリーグ優勝決定シリーズのMVPを受賞。通算では打率.299、122本塁打、OPS.803をマークしている。

     今季は故障により出遅れたものの、ナショナルズで56試合、カブスで35試合に出場し、2球団合計で打率.299、12本塁打、42打点、OPS.790をマーク。OPS.900以上の過去2シーズンに比べるとやや物足りなかったものの、安定感のあるバッティングは健在だった。

     ロッキーズは一塁手の補強を目指しており、ウィンター・ミーティングではカルロス・サンタナ(インディアンス)やエドウィン・エンカーナシオン(マリナーズ)の獲得を狙ったものの、トレード交渉が不調に終わり、ターゲットを変更。キャリアの大部分を二塁手として過ごしてきたマーフィーを正一塁手として起用する方針だ。これにより一塁を中心に起用されていたイアン・デズモンドは外野に回ることになり、二塁はライアン・マクマーンとギャレット・ハンプソンの若手2選手によるプラトーンが濃厚。外野は正中堅手のチャーリー・ブラックモンがレフトに移ることが報じられており、レフトにブラックモン、センターにデズモンド、ライトにデービッド・ダールが入る布陣が基本となりそうだ。

  • ロアーク放出のナショナルズ 右腕・サンチェスと契約合意

    2018.12.21 11:45 Friday

     タナー・ロアークをレッズへ放出してから1週間、ナショナルズはその代役となる実力派右腕と契約合意に至ったようだ。日本時間12月21日、関係者がMLB公式サイトに伝えたところによると、ナショナルズはフリーエージェントの右腕、アニバル・サンチェスと2年契約で合意。正式な契約発表は身体検査後になる見込みだが、総額1900万ドルの2年契約で、2021年は球団オプションであることが報じられている。

     サンチェスは現在34歳。最優秀防御率(2.57)のタイトルを獲得した2013年以降、3.43→4.99→5.87→6.41と年を追うごとに防御率が悪化し、すでに終わった存在として見なされることもあったが、今季はブレーブスで24先発を含む25試合に登板し、7勝6敗、防御率2.83の好成績をマークしてチームの地区優勝に貢献した。ナショナルズではマックス・シャーザー、スティーブン・ストラスバーグ、パトリック・コービンらとともに強力先発ローテーションを形成し、先発4番手を担うことになりそうだ。

     ナショナルズは過去4シーズンのうち3シーズンで防御率4点台に終わったロアークを、年俸の更なる上昇を懸念してリリーフ右腕のタナー・レイニーとのトレードでレッズへ放出。ロアークより安価かつハイクオリティなパフォーマンスを期待できる存在としてサンチェスの獲得を実現させた。サンチェスとの契約合意前にはランス・リンの獲得を目指していることが報じられていたが、リンはレンジャーズと3年契約で合意。リンを取り逃したナショナルズは再びフリーエージェントの先発投手市場に目を向け、今季復活を果たしたサンチェスを次なるターゲットとしていた。

     サンチェスが今季同様のパフォーマンスを継続できるのであれば、シャーザー、ストラスバーグ、コービンとともにメジャー屈指の先発四本柱が形成される。サンチェスはナショナルズの覇権奪回のカギを握る男の1人であると言えるだろう。

  • エンゼルスがまたも先発補強 ケーヒルを1年900万ドルで獲得

    2018.12.21 11:10 Friday

     日本時間12月21日、エンゼルスはフリーエージェントの右腕、トレバー・ケーヒルと1年契約を結ぶことで合意に至った。関係者がMLB公式サイトのジョン・ポール・モロシに伝えたところによると、ケーヒルの年俸は900万ドルで、最大150万ドルの出来高が設定されているという。今オフ、先発投手の補強を目指しているエンゼルスは、前日のマット・ハービーとの契約合意に続き、2日連続で先発ローテーションに実績十分の右腕を加えることに成功した。

     今季のエンゼルスは先発投手陣に故障が相次ぎ、シーズンを通して16人の先発投手を起用。これは「オープナー戦法」を採用したレイズに次ぐ多さだった。そのため、今オフは先発投手の補強を最優先課題として掲げており、昨日はハービー、今日はケーヒルとそれぞれ1年契約を結ぶことで合意。これによりハービー、ケーヒル、アンドリュー・ヒーニー、タイラー・スキャッグスで先発4番手までの顔ぶれは固まったと見られ、残りの1枠をハイメ・バリアを筆頭に、ニック・トロピアーノ、フェリックス・ペーニャ、ディロン・ピータースらが争うことになりそうだ。

     現在30歳のケーヒルは、今季アスレチックスで20先発を含む21試合に登板して110イニングを投げ、7勝4敗、防御率3.76、100奪三振をマーク。2度の故障者リスト入りにより規定投球回には遠く及ばなかったものの、先発を中心に起用されたシーズンでは2013年(8勝10敗、防御率3.99)以来となる好成績を残した。アスレチックス時代には4年連続2ケタ勝利(2009~2012年)の実績もあり、2010年に18勝、2012年に13勝をマーク。今季100イニング以上を投げた先発投手でゴロ率が50%以上かつ三振率が20%以上だったのは、ケーヒルを含めてわずか5人だけだった。

     なお、最大150万ドルの出来高は投球イニング数に対して設けられており、100・110・120・130イニングをクリアする毎に25万ドル、170イニングをクリアすると50万ドルが支払われるようだ。

  • マチャドが「本命」ヤンキースと契約交渉 GM、監督らが出席

    2018.12.20 13:30 Thursday

     今オフのフリーエージェント市場における最大の目玉選手の1人であるマニー・マチャドは、獲得レースの「本命」と目されるヤンキースに入団するのだろうか。もし、本当にマチャドがヤンキースと契約するのであれば、日本時間12月20日は重要なステップとなった可能性がある。ヤンキースは本拠地ヤンキー・スタジアムで、ブライアン・キャッシュマンGMやアーロン・ブーン監督の同席のもと、約90分間にわたってマチャドとの契約交渉を行った。

     マチャドは先日、ホワイトソックスとの契約交渉を行い、日本時間12月20日にヤンキー・スタジアムを訪れた。明日にはフィラデルフィアに移動してフィリーズとの契約交渉を行う予定となっており、現時点ではマチャドと本格的な契約交渉を行うのはこの3球団のみであると見られている。

     今回の契約交渉に出席したのはキャッシュマン、ブーンのほか、コーチングスタッフから数名、GM特別アドバイザーとしてフロントに加わったばかりのカルロス・ベルトラン。このほかに、CCサバシアもヤンキー・スタジアムへ入っていった様子が目撃されているが、契約交渉の場に同席したかどうかは定かではない。

     ヤンキースは正遊撃手のディディ・グレゴリアスがトミー・ジョン手術を受け、来季の大部分を欠場する可能性があるため、マチャドは遊撃に空いた穴を埋めるのにうってつけの存在と言える。グレゴリアスが復帰したあとは、遊撃にグレゴリアス、三塁にマチャドが入り、大谷翔平(エンゼルス)と新人王を争ったミゲル・アンドゥハーは一塁または指名打者に回るか、トレード要員となる可能性もある。グレゴリアスは来季終了後にフリーエージェントとなるが、ヤンキースがマチャドの獲得に成功すれば、グレゴリアスとの再契約の優先度はおのずと低下するだろう。

     ヤンキースを移籍先の第1希望に挙げていることが報じられているマチャドだが、その報道どおりにヤンキースへの入団を決断するのか。それとも、フィリーズやホワイトソックスなど、他球団への入団を選択するのか。早ければ年内にもマチャド獲得レースが決着を迎える可能性もありそうだ。

  • インディアンスが引き続きエース右腕・クルーバーの放出を模索中

    2018.12.20 13:00 Thursday

     エドウィン・エンカーナシオン、カルロス・サンタナ、ヤン・ゴームスといった主力野手の放出により年俸総額削減に向けての動きを終了させたと見られていたインディアンスだが、どうやらエース右腕であるコリー・クルーバーのトレード放出の可能性を依然として探っているようだ。クルーバーの獲得には少なくともドジャース、ブリュワーズ、フィリーズ、レッズの4球団が興味を示していることが報じられている。

     インディアンスがクルーバー、カルロス・カラスコ、トレバー・バウアーの先発三本柱を来季もキープする姿勢を示したことにより決着したと見られていたクルーバー争奪戦だが、インディアンスは引き続きクルーバーの放出を模索しているようだ。日本時間12月20日に複数の関係者が語ったところによると、インディアンスはクルーバーのトレードについて複数の球団と交渉中。ドジャースなど複数の球団がクルーバーの獲得に興味を示しているという。

     ドジャースは正捕手候補としてJ.T.リアルミュート(マーリンズ)の獲得も検討しているようだが、リアルミュートとクルーバーのダブル獲得を実現させるのは難しいと見られている。より実現可能性が高いのはクルーバー獲得であると見られており、ドジャースの外野が人員余剰気味になっていることを考えると、アレックス・ベルドゥーゴ、ヤシエル・プイーグ、マット・ケンプといった外野手が交換要員となりそうだ。また、ドジャースが外野手放出に成功した場合、ブライス・ハーパーの獲得に動く可能性があると指摘する関係者もいる。

     また、ここにきてインディアンスがレッズの有望株に興味を示していることが報じられている。インディアンスはMLB公式サイトのプロスペクト・ランキングでレッズの1位にランクインしているニック・センゼル、同2位のテイラー・トラメルを高く評価しており、獲得を希望しているようだ。レッズがこれらの有望株の放出を決断すれば、トレード交渉が一気に進展する可能性もありそうだ。

  • ジャイアンツはトゥロウィツキーにとって理想の新天地となるか

    2018.12.20 12:30 Thursday

     攻撃と守備の両面で戦力アップを目指しているジャイアンツにとって、球界で古くから慣れ親しまれた名前が補強候補の1人となっている。その男とは1週間前にブルージェイズを解雇されたトロイ・トゥロウィツキーだ。2年3800万ドルの契約を残して解雇されたトゥロウィツキーは他球団とメジャー最低保証年俸の55万5000ドルで契約することができるため、多くの球団にとって魅力的な存在となっている。そして、ジャイアンツは新天地の有力候補の1つに挙げられている。

     現在34歳のトゥロウィツキーは故障により2018年シーズンを全休し、2017年7月下旬を最後にメジャーの舞台から遠ざかっている。しかし、カリフォルニア州ロングビーチでメジャー球団向けのワークアウトを開催したところ、ジャイアンツを含む11球団が視察に訪れ、複数の球団が獲得に興味を示した。特にジャイアンツはファーハン・ザイディ野球部門社長とブルース・ボウチー監督が直接視察に訪れるほど積極的で、ザイディは「最低年俸で雇える優秀な選手は獲得を検討するに値する」とトゥロウィツキー獲得に興味を持っていることを明言している。

     遊撃一筋のキャリアを送ってきたトゥロウィツキーだが、新天地を探すにあたって他ポジションの守備に就くことにも前向きな姿勢を示している。ジャイアンツは三塁にエバン・ロンゴリア、遊撃にブランドン・クロフォードという不動のレギュラーがいるものの、二塁のジョー・パニックは左腕を苦手にしており、トゥロウィツキーは対左腕用の二塁手としてパニックとプラトーンを形成する可能性がある。

     ザイディはプラトーンの採用について「ただの代打要員やチームのマスコットにロースターの枠を割くのは効率的でないと考えている。それなら、週に4~5試合出場する選手と週に2~3試合出場する選手がいてくれるほうがいい。ナ・リーグ西部地区は左右のバランスが取れた先発ローテーションを擁するチームが多いから、左右のプラトーンでそれに対応していきたい」と語っており、来季のジャイアンツではこれまで以上にプラトーンが積極的に採用される見込みだ。

     また、代理人のポール・コーエンによると、トゥロウィツキーはベイエリアでのプレイを希望しており、地理的条件でもジャイアンツはトゥロウィツキーにフィットする存在だ。ジャイアンツはトゥロウィツキー獲得に成功するのか。今後の動向に注目したい。

  • エンゼルスが右腕・ハービーと1年契約 最大1400万ドルの好条件

    2018.12.19 12:25 Wednesday

     関係者がMLB公式サイトのマーク・フェインサンドに伝えたところによると、先発投手の補強を目指していたエンゼルスはフリーエージェントの右腕、マット・ハービーと1年1100万ドルで契約合意に至ったようだ。今回の契約には最大300万ドルの出来高が設定されており、ハービーの活躍次第では最大1400万ドルという好条件となる。ハービーはアンドリュー・ヒーニー、タイラー・スキャッグスらと先発ローテーションを形成することになりそうだ。

     今オフのエンゼルスは先発投手の補強が最優先課題となっている。大谷翔平とJCラミレスはトミー・ジョン手術を受けており、ギャレット・リチャーズとマット・シューメイカーはフリーエージェントとなって退団。現時点ではヒーニー、スキャッグス、ハービーの3人が先発ローテーションの中心となり、ハイメ・バリア、フェリックス・ペーニャ、ニック・トロピアーノらが残りの枠を争う見込みだが、今後も引き続き先発投手の補強を模索していくことになるだろう。

     メッツでのメジャーデビュー当初はエース級の見事なパフォーマンスを見せていたハービーだが、2016年に4勝10敗、防御率4.86という自己ワーストの成績に終わると、翌2017年は5勝7敗、防御率6.70とさらに成績が悪化。今季はメッツでの8登板(うち4先発)で0勝2敗、防御率7.00に終わり、レッズへ放出されたが、レッズでは24先発で7勝7敗、防御率4.50とやや持ち直した。

     速球の平均球速は移籍前の92.6マイルから移籍後は94.4マイルまで上昇しており、これはキャリア通算の94.9マイルと遜色ない数字。レッズ移籍後に復活の兆しを見せたことが、今回の好条件での契約につながったと言えるだろう。ハービーは来季開幕時点でまだ30歳。エンゼルスで完全復活を遂げることができれば、来オフにはさらなる好条件の契約を手にすることができるはず。大事な1年となりそうだ。

  • カブスが便利屋内野手・デズカルソと2年+オプション1年で契約

    2018.12.19 11:30 Wednesday

     日本時間12月19日、カブスはフリーエージェントのユーティリティ内野手、ダニエル・デズカルソと2年+球団オプション1年で契約を結んだことを発表した。カブスは二塁の控えと、アディソン・ラッセルの出場停止期間中に穴を埋めることのできる内野手の獲得を目指していたが、内野の全ポジションを守ることのできるデズカルソの獲得により、これらの課題を一気に解決。デズカルソの年俸は2019年が150万ドル、2020年が250万ドルと報じられており、2021年の契約は年俸350万ドルの球団オプションまたはバイアウト100万ドルとなっているようだ。

     カブスは正遊撃手のラッセルがDVに関する規約違反により40試合の出場停止処分を受けており、来季は現地時間5月3日まで試合に出場することができない。その間、正二塁手のハビアー・バイエズが遊撃に入ることが予想されており、デズカルソは二塁に入ってバイエズと二遊間コンビを形成する可能性がある。今季はダイヤモンドバックスで二塁(52試合)、三塁(37試合)、一塁(11試合)、左翼(5試合)と4つのポジションを守ったデズカルソ。ベン・ゾブリスト、デービッド・ボーティ、イアン・ハップといった現有戦力とともに、「代役二塁手」の有力候補の1人となった。

     ダイヤモンドバックスでプレイした今季は自己最多の13本塁打を放つなど、打率.238、57打点、OPS.789とまずまずの成績をマーク。通算では対右腕OPS.694、対左腕OPS.696とそれほど大差ないものの、今季は左打者ながら対左腕OPS.889と左腕に対して強さを発揮した(対右腕OPSは.767)。相手投手の左右にかかわらず起用できる点、内外野の複数ポジションを守ることができる点などを考慮すると、強豪チームの控え選手としては理想的な存在と言える。今オフのカブスは代打の切り札として活躍したトミー・ラステラをエンゼルスへ放出しているため、デズカルソは代打としての出場も多くなるかもしれない。

  • ツインズがチームのレジェンド・マウアーの「7」を永久欠番に

    2018.12.19 10:55 Wednesday

     日本時間12月19日に行われたジョー・マウアーの引退セレモニーに、トム・ケリー、トニー・オリーバ、ケント・ハーベック、バート・ブライレブンといったツインズのレジェンドたちが登場。そして、ハーベックが来夏にマウアーが背負った背番号「7」が永久欠番となることを発表し、マウアーを驚かせた。

     ハーベックの発表のあと、マウアーは「自分のお気に入りの選手と一緒に永久欠番として壁に飾られるなんて、めったにあることではないからね」と語り、自身のお気に入りの選手だったハーベックからの発表を喜んだ。「(永久欠番になることは)僕にとって大きな意味を持つよ。(ハーベックだけでなく)バート(・ブライレブン)もトニー(・オリーバ)もT.K.(=トム・ケリー)も来てくれた。今、(良い意味の)ショックを受けているよ」とマウアー。永久欠番のセレモニーの開催日時は後日発表予定だが、ツインズの監督・選手による永久欠番はハーモン・キルブリュー、ロッド・カルー、オリーバ、ハーベック、カービー・パケット、ブライレブン、ケリーに次いで球団史上8人目となった。

     マウアーは2001年のドラフトでツインズから全体1位指名を受け、プロの世界で18シーズンにわたってプレイ。ミネソタ州セントポールで生まれ育った、文字通りの「フランチャイズ・プレイヤー」だった。「ツインズと契約したのはそれほど前のことのようには思えないけど、もう18年も経ったんだね」と自身のキャリアを感慨深げに振り返ったマウアー。通算428二塁打と3087出塁は球団歴代最多の数字であり、1858試合出場と2123安打は同2位、923打点は同5位と球団史に残る活躍を続けてきた。3度の首位打者を獲得し、イチロー(マリナーズ)の好敵手としても知られた好打の捕手は、ツインズが誇るレジェンドの1人として、今後もミネソタの野球ファンに愛され続けていくに違いない。

  • ブレーブスとメッツが撤退 リアルミュート争奪戦はどうなる?

    2018.12.18 14:40 Tuesday

     今オフの中心トピックの1つであるJ.T.リアルミュート(マーリンズ)のトレード騒動だが、ここにきてリアルミュート獲得を熱心に目指していたブレーブスとメッツが獲得レースから撤退するという状況になっている。しかし、MLB公式サイトでマーリンズの番記者を務めるジョー・フリサロは「現在も6~8球団がリアルミュートの獲得を目指している」と報じ、遅かれ早かれリアルミュートのトレードが実現すると考えているようだ。リアルミュート争奪戦はどのような結末を迎えるのだろうか。

     先週ラスベガスで行われたウィンター・ミーティングの場でリアルミュートのトレードは実現しなかったが、マーリンズは各球団との交渉を進めるなかでトレード相手の絞り込みを行ったようだ。しかし、リアルミュート獲得に最も熱心な球団の1つであったメッツがウィルソン・ラモスを獲得してリアルミュート争奪戦から撤退。すでにブライアン・マッキャンと契約しているブレーブスも争奪戦から撤退する意向を示した。

     そんななか、フリサロは「ドジャースとレイズを含む6~8球団がリアルミュートの獲得を目指している」と報じ、その他の球団としてレッズ、パドレス、ブリュワーズ、ヤンキース、エンゼルスの名前を挙げている。フリーエージェント市場に残る主戦級の捕手はヤスマニ・グランダル、ジョナサン・ルクロイ、マーティン・マルドナード、マット・ウィータースとそれほど多くなく、リアルミュートの需要が消滅することはないはずだ。

     マーリンズは2020年まで(要するにあと2年)リアルミュートを保有可能であり、マーリンズにはリアルミュートをとりあえずキープしておくという選択肢もあるが、フリサロは「その可能性は低い」と断言する。保有可能期間が減少すればトレードで得られる対価のクオリティも低下するため、マーリンズはリアルミュートのバリュー(価値)を最大限に利用するために、今オフ中の放出を最優先に考えるだろう。

  • アストロズが好打者・ブラントリーと2年契約で合意へ

    2018.12.18 11:20 Tuesday

     MLBネットワークのケン・ローゼンタールによると、アストロズはフリーエージェントの外野手、マイケル・ブラントリーとの契約合意が目前に迫っているようだ。ローゼンタールはさらに、契約条件が2年3200万ドル前後と見られることを伝えている。ホゼ・アルトゥーベ、アレックス・ブレグマン、ジョージ・スプリンガー、カルロス・コレアなど右の強打者が並ぶアストロズ打線に、左の好打者が加わることがほぼ確実となった。

     ブラントリーは今オフのフリーエージェント市場において、ブライス・ハーパーやマニー・マチャドといった超大物選手には劣るものの、それに次ぐポジションに位置付けられる好選手のうちの1人だった。過去2シーズンは故障の影響で満足にプレイできなかったものの、今季は2015年以降では自己最多となる143試合に出場し、打率.309、17本塁打、76打点、12盗塁、OPS.832の好成績をマーク。2年連続3度目となるオールスター・ゲームにも選出された。右打者偏重の打線となっていたアストロズにとって、左の好打者の加入は理想的な補強と言える。

     MLB公式サイトのダレン・ウィルマンは、ブラントリーが今季の全1008投球のうち、空振りが111度しかなかったことを紹介。空振り率11.0%はメジャー全体で3番目に低い(総投球数250以上)数字であり、アストロズで最も空振り率が低かったブレグマン(12.9%)をも凌ぐ数字である。このコンタクト能力の高さが、ブラントリーの最大の長所であると言えるだろう。

     また、MLB公式サイトでアストロズの番記者を務めるブライアン・マクタガートは、現時点でのアストロズの予想オーダーを紹介。スプリンガー、ブレグマン、アルトゥーベ、コレアというお馴染みの上位打線に続いてブラントリーが5番に入り、6番以降にはユリ・グリエル、ジョシュ・レディック、タイラー・ホワイト、ロビンソン・チリーノスが並ぶ強力打線となっている。なお、アストロズはブラントリーとの契約が成立したあとも引き続き、ネルソン・クルーズなど指名打者候補の強打者の獲得を目指していくようだ。

  • 俊足のベテラン外野手・デービスがメッツとマイナー契約

    2018.12.18 10:50 Tuesday

     日本時間12月18日、メッツは俊足のベテラン外野手、ラジェイ・デービスとマイナー契約を結んだことを発表した。この契約には来春のスプリング・トレーニングへの招待が含まれており、デービスはスプリング・トレーニングに招待選手として参加し、メジャー契約を目指すことになる。

     現在38歳のデービスは、通算415盗塁の実績を誇るスピードを最大の魅力とするベテラン外野手である。メジャー13年目となった今季はインディアンスで101試合に出場し、打率.224(196打数44安打)、1本塁打、6打点、21盗塁、OPS.559をマーク。打率とOPSはデビューイヤー(2006年)を除けば自己ワーストの数字だったが、3年連続11度目となるシーズン20盗塁を記録するなど持ち前のスピードは健在だった。

     メジャー通算ではセンターで747試合(うち先発589試合)、レフトで491試合(うち337試合)、ライトで122試合(うち先発85試合)の出場経験があり、外野の控えにはうってつけの存在。しかし、メッツは主軸打者の1人であるヨエニス・セスペデスが両かかとの手術を受け、来季の前半戦を欠場することが濃厚となっているものの、レフトにマイケル・コンフォート、センターにフアン・ラガレス、ライトにブランドン・ニモとレギュラーがおり、A.J.ポロックやアダム・ジョーンズといったフリーエージェントの外野手を狙っているとの報道もあるため、デービスに与えられるチャンスは限られたものとなるだろう。

     ナ・リーグでのプレイは2008年(ジャイアンツ)以来となるデービスだが、メジャー13年の経験と自慢のスピードを生かし、メジャー契約を勝ち取ることができるのか。38歳のベテラン外野手の挑戦が幕を開ける。

  • 「アンブレイカブル」と呼ばれる17個のメジャー記録

    2018.12.17 14:45 Monday

     「記録は破られるために作られる」とよく言われるが、その一方で「不滅の大記録」と呼ばれる記録も存在する。ジョニー・バンダーミーアが1938年に成し遂げた「2試合連続ノーヒッター」などはその一例と言えるだろう。ジョー・ディマジオが1941年に成し遂げた「56試合連続安打」も「アンブレイカブル」な記録の1つとしてしばしば言及される。MLB公式サイトのマット・ケリーは、そのような「不滅の大記録」のうち17個を厳選して紹介。そのなかには日本が世界に誇る安打製造機が成し遂げた偉業も含まれている。

     ケリーが真っ先に挙げたのは2004年にイチローが成し遂げた「シーズン262安打」だ。この年のイチローは704打数で打率.372をマーク。ケリーは「イチローの記録を破るためには700打数以上で打率.373以上をマークしなければならない」とコメントしている。そのほかには、ノーラン・ライアンの「通算5714奪三振」と「通算2795与四球」、リッキー・ヘンダーソンの「通算1406盗塁」と「シーズン130盗塁(1982年)」、ハック・ウィルソンの「シーズン191打点(1930年)」、チーフ・ウィルソンの「シーズン36三塁打(1912年)」、バリー・ボンズの「シーズン232四球(2004年)」、ベーブ・ルースの「シーズン177得点(1921年)」、ピート・ローズの「通算15890打席」と「通算4256安打」、カル・リプケンJr.の「2632試合連続出場」、ハンク・アーロンの「通算6856塁打」が「不滅の大記録」として紹介されている。

     以上で13個だが、残り4個は地味ながら凄まじい記録ばかりが並んでいる。ロン・ハントの「シーズン50死球(1971年)」、レジー・クリーブランドの「規定投球回以上でシーズン被本塁打3本(1976年)」、ジョディ・デービスの「シーズン89盗塁刺(1986年)」、そしてジョー・スーウェルの「規定打席以上でシーズン3三振(1932年)」だ。盗塁が試みられる機会が減少し、本塁打と三振の増加傾向が続く現代のメジャーリーグでは、特にクリーブランドの被本塁打3本、デービスの89盗塁刺、スーウェルの3三振は「アンブレイカブル」な記録と言えるだろう。

  • マチャドが現地時間水曜日にヤンキースを訪問へ

    2018.12.17 12:45 Monday

     ニューヨーク・ポストのジョージ・A・キング三世によると、フリーエージェント市場の目玉選手の1人であるマニー・マチャドは、現地時間水曜日(日本時間12月20日)に正式にヤンキースを訪問し、契約交渉を行うようだ。ヤンキースの球団首脳は、ポストシーズンでマチャドが見せた品を欠く振る舞いにより、マチャド獲得に消極的な姿勢を示しているものの、マチャドがヤンキースのチーム事情にフィットする存在であることは事実。いよいよマチャド獲得レースが本格的に動き始めそうだ。

     今オフのマチャドは、ブライス・ハーパーとともにフリーエージェント市場における最大の目玉選手と目され、総額3億ドル規模の超大型契約が誕生することが予想されている。よって、両選手の獲得レースに参戦できるのは限られたごく一部のチームだけであり、その1つがヤンキースである。ヤンキースは正遊撃手のディディ・グレゴリアスがトミー・ジョン手術を受け、来季の大部分を欠場する可能性があるため、マチャドはその穴を埋めるのにベストの存在。グレゴリアスが来季終了後にフリーエージェントとなることも、マチャド獲得を後押しする。

     CBSスポーツ・ネットワークのジム・ボウデンは「マニー・マチャドのファースト・チョイス(第1希望)はニューヨーク・ヤンキースだ」と断言。「だから、ヤンキースが交渉の席に着き、マチャドの希望を満たすことができれば、マチャドを獲得するのはヤンキースだろう」とまで言い放った。戦力的に考えて、マチャドがヤンキースにとって魅力的な存在であることは間違いなく、あとはブライアン・キャッシュマンGMが球団首脳を説得して十分な資金を確保できれば、「ヤンキース・マチャド」の誕生はほぼ確実と言えるのかもしれない。

  • メッツが捕手補強を完了 ラモスを2年契約で獲得へ

    2018.12.17 12:05 Monday

     J.T.リアルミュート(マーリンズ)のトレード交渉が思うように進まなかったメッツは、リアルミュート争奪戦から撤退する決断をし、フリーエージェントのウィルソン・ラモスと2年1900万ドルで契約合意に至った。これにより、すでにトラビス・ダーノウとケビン・プラウェッキーを擁するメッツの捕手補強は完了。マーリンズは好条件でのリアルミュート放出に向けて、雲行きが怪しくなってきた。

     ラモスは球界有数の「打てる捕手」として知られており、今季はレイズとフィリーズで計111試合に出場して打率.306、15本塁打、70打点、OPS.845の好成績をマーク。故障のため出場できなかったものの、オールスター・ゲームにも選出された。2016年にはナショナルズで打率.307、22本塁打、80打点、OPS.850をマークした実績もあり、メジャー通算9シーズンで打率.273、109本塁打、OPS.756という成績を残している。

     今季のメッツは正捕手のダーノウがトミー・ジョン手術によりシーズンの大部分を欠場し、プラウェッキーと途中加入のデビン・メゾラコ(現在はフリーエージェント)の2人を中心にシーズンを乗り切った。しかし、ポストシーズン進出を目指すチーム作りを進めるうえで、捕手陣に対する不安は大きく、リアルミュート争奪戦に参戦。ところが、アメッド・ロサリオ、マイケル・コンフォート、ブランドン・ニモ、ノア・シンダーガードといった若き主力選手を対価として要求されたこともあって交渉は不調に終わり、ラモス獲得を決断した。

     メッツのブロディ・バンワグネンGMは、今後の補強ポイントとして「右打ちの外野手」と「左投げのリリーバー」を挙げており、前者についてはA.J.ポロックやアダム・ジョーンズがターゲットになっていると見られる。一方、後者についてはアンドリュー・ミラーやザック・ブリットンといった有力選手ではなく、より安価なオプションを模索していくようだ。

  • ブレーブス リアルミュート獲得レースから撤退へ

    2018.12.16 16:00 Sunday

     今オフ最大の注目トピックの1つとなっているJ.T.リアルミュート(マーリンズ)の去就だが、獲得に興味を示していた球団の1つであるブレーブスは獲得レースから撤退する意向を固めたようだ。現地の報道によると、ブレーブスとマーリンズは日本時間12月13日のウィンター・ミーティング2日目以降、リアルミュートのトレードに関する交渉を行っていないという。今オフ、ブレーブスはすでにブライアン・マッキャンを獲得してタイラー・フラワーズとの捕手2人体制を確立しており、無理にリアルミュート獲得を目指す必要はないとの判断に至った模様だ。

     ブレーブスは昨オフ、今季途中、そして今オフとリアルミュート獲得の可能性を模索し続けてきた。しかし、マーリンズはリアルミュート放出の対価としてブレーブスの若き正二塁手であるオジー・アルビーズに加え、メジャー経験のある有望な若手選手を獲得することを希望。再建期を脱してポストシーズン進出を狙えるチームが完成しつつあるブレーブスが複数の若き主力選手を放出するはずもなく、ブレーブスは方針を転換してかつての正捕手であるマッキャンを1年200万ドルで呼び戻した。

     リアルミュートに関するトレード交渉において、最も充実した対価を提示していたのがブレーブスであるとの報道もあり、ブレーブスが獲得レースから撤退することはマーリンズにとって大きな痛手であると言えるだろう。マーリンズが対価として要求しているパッケージのレベルは依然として非常に高く、このままトレードが成立しない可能性も十分にある。マーリンズとしても、あと2年保有可能であるリアルミュートを今オフ無理に放出する必要はなく、トレードを希望していることが報じられているリアルミュートだが、来季もマーリンズの正捕手として開幕を迎える可能性が高まっているようだ。

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