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  • WBC歴代ベストナイン発表!!

    2017.3.3 17:01 Friday

    3月になり、第4回World Baseball Classic(WBC)の開幕が目前まで迫ってきた。大会に出場する選手達はオープン戦を通じて調整を終え、各国の代表チームに合流している。今回で4回目を迎えるにあたって、これまでの大会の活躍を考慮したWBCのベストナインが発表された。
    ※カッコ内は守備位置とその選手が所属した国

    ◆松坂大輔(投手/日本)
    2006年、2009年とチームの連覇に貢献した松坂は6勝、防御率1.95の成績を残している。2大会連続のMVPにも選ばれており、まさにベストナインにふさわしい選手といえるだろう。

    ◆イバン・ロドリゲス(捕手/プエルトリコ)
    今年、アメリカ野球殿堂入りを果たしたロドリゲスはWBCでも輝いていた。12試合に出場して、打率.366、本塁打3、打点7を記録した。2009年の第2回大会ではベストナインにも輝いている。

    ◆ミゲル・カブレラ(一塁手/ベネズエラ)
    これまでの大会皆勤賞の選手。23歳のときからWBCに出場しており、これまで17試合に出場し、打率.270、本塁打5、打点12を記録している。2009年大会でベネズエラの3位に大きく貢献し、当時放った1大会5本塁打の記録は歴代2位タイである。

    ◆ロビンソン・カノ(二塁手/ドミニカ共和国)
    今大会もドミニカ共和国代表として出場するカノは、2013年大会でチームの全勝優勝に貢献し、またMVPにも選出された。これまでの成績は11試合で打率.400、本塁打2、打点6の記録を残している。

    ◆ジミー・ロリンズ(遊撃手/アメリカ)
    2008年、フィリーズ在籍時代に世界一を経験した選手。現在は38歳になったが、WBCには2009年と2013年に出場していた。15試合に出場して打率.365、本塁打1、打点4の成績を残していた。

    ◆ホルヘ・カントゥ(三塁手/メキシコ)
    三塁手部門は決めることが難しく、ユリエスキ・グリエル(キューバ)やエイドリアン・ベルトレ(ドミニカ共和国)もベストナインの候補になっていたという。ホルヘ・カントゥが選出された理由としては、2009年大会で母国の2次ラウンド進出に貢献したことが挙げられる。WBCを通じての成績は15試合に出場し、打率.317、本塁打4、打点17を記録している。

    ◆ヨエニス・セスペデス(左翼手/キューバ)
    2009年大会の1度のみ出場している。当時はキューバの主砲として6試合に出場し、打率.458、本塁打2、打点5の成績を残した。この活躍が世界中の野球関係者の目に留まり、のちのメジャーリーグデビューにつながった。

    ◆カルロス・ベルトラン(中堅手/プエルトリコ)
    今年40歳を迎える大ベテラン選手。今では主に指名打者としてメジャーの試合に出ているが、これまでWBCでは中堅手として出場していた。来る第4回大会にも参加する予定で、まだまだ衰えを見せることはない。WBCでは21試合に出場して打率.278、本塁打3、打点9を記録している。

    ◆イチロー(右翼手/日本)
    日本代表で最も人気がある選手。チームの大会2連覇に貢献しただけではなく、リーダーとしてチームメイトを鼓舞していた。2009年大会決勝でも勝ち越し適時打は今でも多くのファンの脳裏に焼き付いている。大会通じての成績は17試合で打率.312、本塁打1、打点10を残している。

    ◆フレデリク・セペダ(指名打者/キューバ)
    過去には日本球界でもプレーした選手。第4回大会にも出場するチームを象徴するプレーヤーだ。37歳となる今回もクリーンナップとしてキューバ代表をけん引する。20試合に出場して打率.449、本塁打6、打点23の成績を残した。

  • まだまだバムガーナーは調整段階

    2017.3.1 15:22 Wednesday

    メジャーリーグのオープン戦が始まり、各選手達が実践を通じて調整を続けている。この期間中はマイナー契約でありながら招待選手として試合に出ている選手もいるため、開幕25人枠に入るために全選手がしのぎを削っている。

    まだオープン戦序盤ではあるが、チームのエースがマウンドに立つ機会がある。マディソン・バムガーナー(ジャイアンツ)もその1人だ。

    バムガーナーは27歳の先発左腕で6年連続2桁勝利を挙げている投手。これまでワールドシリーズを3回制覇しているだけではなく、オールスターにも4回選出されているチームの大黒柱だ。また、打撃能力も高く、昨年は3本塁打を記録している。去年のシーズンを通じての成績は34試合に登板して15勝9敗、防御率2.74だった。

    日本時間3月1日のパドレス戦に登板したバムガーナー。オープン戦2度目の先発となった彼は2回を投げて2安打2失点の成績を残した。前回登板のレッズ戦では1回2安打2失点だっただけに、数字だけをみると調子が上がっている様子は見受けられない。ただ、投げた全26球中、18球がストライクと制球に苦しんでいた訳ではないようだ。

    本人は「以前よりは調子がいいよ」とコメントを残している。初回には2番打者のコーリー・スパンジェンバーグを空振り三振に抑えており、決して悪い場面ばかりではなかった。チームは最終的に5対9で敗れたものの、バムガーナーにとってはまだまだ調整段階。昨年15勝を挙げたチームの柱は開幕戦に向けて徐々に調子を上げていくだろう。

  • ドジャースに新星現る!!

    2017.2.27 17:00 Monday

    メジャーリーグのオープン戦が始まり、各チームの若手・ベテラン関係なく開幕ロースター入りを目指して戦っている。来る3月に開催されるWorld Baseball Classic(WBC)に出場する選手達は実際に試合に出場しながら調整を続けている。まだオープン戦が始まって数日だが、ドジャースに期待の選手が現れた。それがコーディ・ベリンジャーだ。

    ベリンジャーは21歳の一塁手で2013年のドラフトでチームの4巡目指名を受けた選手。まだメジャーデビューを果たしてはいないが、昨年は3Aと2Aでプレーして23本塁打を記録した。1年を通じての成績は打率.271、本塁打23、打点71を記録している。

    日本時間27日に行われたブルワーズとの試合で途中出場を果たすと8対8で迎えた8回、無死走者なしの場面で打席が回ってきた。そしてフルカウントの状態で投じられた6球目の直球を右翼スタンドへ放り込んだのだ。試合後、本人は「まさかスタンドに入るとは思わなかったよ」と興奮ぎみに話していた。

    チームを率いるデーブ・ロバーツ監督も「彼が打った打球はそう見たことがない。ベリンジャーのスイングは素晴らしい」と絶賛している。

    ベリンジャーの開幕までの目標は、首脳陣の信頼を得ることだそうで打撃はもちろんのこと、守備や走塁などすべての能力をアピールしていくという。彼の本職は一塁だが、過去には外野もこなしたことがあり出場機会を得ようと必死だ。

    ドジャースの一塁はエイドリアン・ゴンザレスやロブ・セゲディンなど多くの選手がレギュラーの座を狙っている。果たして、ベリンジャーは開幕ロースターに残れるだろうか。もし、彼が活躍することができればチームにとって大きな力になることだろう。

  • 勝負の2年目を迎えるシーガー

    2017.2.23 16:58 Thursday

    現地時間22日のダイヤモンドバックスの試合を皮切りにエキシビジョンゲームが始まった。選手達は約1か月間、開幕ロースター入りを目指して結果を残していく。たとえ昨季の成績がよくても次の年はどのようになるか未知数である。その中でもいわゆる「2年目のジンクス」に挑むのはコーリー・シーガー(ドジャース)だ。

    シーガーは22歳の遊撃手で昨季はナショナルリーグの新人王に輝いた選手。初のメジャー昇格は2015年の後半戦からだったが、昨年が実質1年目のシーズンだった。開幕からロースター入りし、6月には1試合3本塁打を記録するなどチームをけん引した。最終的には157試合に出場して打率.308 本塁打26 打点72の成績を残した。

    この活躍ぶりはリーグMVP候補にも挙がったほどで投票では3位となった。新人王だけではなく、26本塁打や193安打、105得点などドジャースの新人歴代遊撃手の記録に名を連ねるほどの数字を記録した。もちろん本人はこの成績に満足していない。

    シーガーによると「どんなアスリートでも失敗を考えることがあるが、自分も同様に考えていた。自身が思う理想の状態になっていなければそれは成功したとは言えない。だから自分は満足していない」と昨季を振り返っている。

    現在はスイングの修正に力を入れているというシーガーはオフにショーン・ウッテンコーチとトレーニングをしたという。ウッテンコーチはドジャース3Aの打撃コーチを務めており、シーガーを2A在籍時に指導した経験がある。

    果たしてシーガーは自身が理想とするスイングを手に入れることができるのか。チームを率いるデーブ・ロバーツ監督の期待を大きいだけに2年目のジンクスとの戦いになるだろう。「常に満足はしない」と上を目指す彼にとっての勝負の年が今、始まる。

  • 野球の国際化を目指すメジャーリーグ

    2017.2.23 16:49 Thursday

    近年のメジャーリーグはアメリカやカナダ出身者だけではなく、ドミニカ共和国やベネズエラ、プエルトリコなどの選手達が増えている。過去のWorld Baseball Classic(WBC)ではドミニカ代表が全勝優勝を果たすなど野球界において中南米出身者の力が大きくなってきている。

    メジャー球団は光る現役を発掘しようと各地に野球アカデミーを設立したり、有望選手発掘イベントを開催したりと裏で常にスカウト活動をしている。先日、ドミニカで6回目となるイベントが行われた。これは2011年にドミニカとベネズエラで始まり、翌年からMLBと提携して正式な国際的な選手発掘イベントとなった。

    その中にエクスポズなど9球団でプレーしたオーランド・カブレラ氏がいた。彼は過去にエクスポズなど9球団で活躍した遊撃手でゴールドグラブ賞2回受賞の実績を持ち、2004年にはレッドソックスで世界一にも輝いたこともある。通算2055本安打を放ち、2011年を最後にメジャーでプレーしていない。

    今回はドミニカやベネズエラだけではなくブラジルやコロンビア、パナマから54人の選手が集まった。ダッシュから始まり、内外野の守備や打撃練習、そして最後には試合が行われた。このイベントは継続して開催され今後は実践形式の練習も多くなるという。その際には300人以上のスカウトや球団関係者が視察に訪れる予定だ。

    主に中南米を中心に選手発掘を行っているメジャーリーグは最近ではスペインやドイツ、南アフリカやオランダ・キュラソー島にコーチを派遣して各国の野球発展に努めている。今回開催されたイベントがより世界中に広がり、将来的にはより多国籍のリーグになることだろう。リーグは既に将来を見据えている。

  • ウィータースがナショナルズ移籍へ

    2017.2.22 17:27 Wednesday

    エキシビションゲームがいよいよ始まる。初戦はダイヤモンドバックスがカルフォルニア州にあるアンテロープ・バレー大学と対戦し、開幕ロースター生き残りをかけてし烈が展開されていく。試合が目前に迫っている中、FAとなっていたマット・ウィータースがナショナルズに移籍すると報じられた。

    ウィータースは30歳の捕手で長い間、オリオールズの扇の要として活躍してきた選手。これまでにオールスター4回に選出され、ゴールドグラブ賞も2回獲得している実力者だ。また、守りだけではなく打撃もウリでシーズン20本塁打以上を3回記録しており、打てる捕手としてチームを支えた。昨年のシーズン通じての成績は打率.243 本塁打17 打点66だった。

    報道によると2年2100万ドルの契約で最初のシーズン終了後に契約を破棄できる
    オプトアウトが盛り込まれているという。ナショナルズはオフにウィルソン・ラモスを放出したことで正捕手となりうる選手を探していた。ウィータースはオリオールズで8年間ホームを守ってきた実績がある。

    ダスティン・ベイカー監督はウィータースの獲得に関して「彼はリーグを代表する捕手の1人だった」と実力を高評価している。

    無事に移籍が決まったウィータースは2014年にトミー・ジョン手術を受けたことがあり、過去2年間は復活を試みていた。昨年は124試合に出場して久々に正捕手の座についた。昨年は17本塁打と打撃が復活したのをみてベイカー監督はナショナルズ打線に
    活気を与えてくれると期待を寄せている。

    ウィータースの加入により、デレク・ノリスやホセ・ロバトン、ペデロ・セベリーノらと正捕手争いが過熱していく。果たして開幕戦で先発マスクを被っているのは誰なのか。

  • 次に300勝投手になるのは誰!?

    2017.2.22 17:13 Wednesday

    野球において記録は選手にとってステータスとなる。昨年はイチロー(マーリンズ)がメジャー通算3000本安打をはじめ、500盗塁や日米通算4300本安打など次々と金字塔を打ち立てていた。もちろん、彼が現役を続ければ続けるほどその記録は伸びていく。野手に限らず投手においても大きな記録に到達できるかどうかは選手次第となる。

    投手部門では「300勝クラブ」という通算300勝を記録した選手が入会できるクラブがあり、現在では24人が所属している。最後に入会したのはランディ・ジョンソンで彼は2009年に45歳で300勝に到達した。

    現在では先発ローテーションも確立し、なかなか300勝に到達する選手は現れなくなった。2000年以降ではジョンソンを含めてわずかに4人で大きな壁となっている。それでも現役を続けている選手の中で将来300勝を目指せる選手が何人かいる。

    〇クレイトン・カーショー(ドジャース)
    28歳にして126勝を挙げている。7年連続2桁勝利を記録しており、2011年と2014年にはシーズン21勝だった。300勝まで174勝を積み重ねる必要があるが、大きなケガもなく順調に進めば達成できる可能性が高い。

    〇フェリックス・フェルナンデス(マリナーズ)
    30歳で通算154勝。過去2桁勝利は10回を数えるチームのエースだ。300勝まであと146勝に迫っている。

    〇マディソン・バムガーナー(ジャイアンツ)
    現在27歳で昨年は通算100勝に到達した。6年連続2桁勝利を挙げており、今季もエースとしてチームをけん引する。300勝まで残り200勝だ。

    現在、300勝に最も近いのはバートロ・コローン(ブレーブス)の233勝、C.C.サバシアの223勝だ。しかしコローンは43歳であり、サバシアは36歳だ。現役を続けるかどうかは本人次第になるが300勝到達までは厳しいとされている。

    果たして次に300勝投手になるのは誰なのか。その誕生をファンは待ちわびている。

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